議員倡推鼓勵生育措施 政府指過分干預未必恰當

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本港的生育率去年下跌至0.87的歷史新低。 資料圖片
本港的生育率去年下跌至0.87的歷史新低。 資料圖片

【星島日報報道】近年本港的生育率偏低和持續下跌,去年更下跌至0.87的歷史新低。立法會議員梁志祥關注政府有否研究提高生育率的新措施及制訂生育率警戒線,以便推出鼓勵生育措施。政務司司長李家超表示,本港過去30多年總和生育率持續低於2.1的更替水平(即可維持現有自然人口的生育率),2020年則受疫情影響進一步下降,政府關注情況,但強調因生兒育女是家庭的重要決定,政府過分干預未必恰當,暫未有就生育率制訂警戒線。

李家超書面答覆指,根據政府統計處資料顯示,香港過去3年的總和生育率分別是0.87(2020年)、1.05(2019年)及1.07(2018年)。與亞洲其他已發展的經濟體如新加坡、南韓等相類似,香港生育率低主要是獨身女性比例增加、遲婚和延後生育所致。其中,2020年的總和生育率受疫情影響而進一步下降,有關現象亦於其他亞洲地區或國家出現。

李家超說,一個家庭考慮是否生育取決於不同因素,包括個人選擇、生活模式的取捨、經濟和社會情況等,而生兒育女是家庭重要的決定,政府過分干預未必恰當;政府亦未有就生育率制訂警戒線。

李家超又提到,出生率下降加上市民預期壽命延長,香港人口正在急速高齡化。政府一直關注有關情況,並研究及推動不同的應對措施,認為政府的措施應以締造有利生育的環境及推動家庭友善為目的,為有意生育的夫婦提供更好的支援。

他續指,政府近年制定了多項家庭友善措施,包括支援家長養育子女,增加薪俸稅下的子女免稅額;社署已計劃透過新發展項目在2020至21年度起的未來3至4年增加資助獨立幼兒中心約900個名額;支援父母照顧初生嬰兒,政府自2019年1月18日起實施4天法定侍產假,並由2020年12月11日起延長法定產假至14個星期,讓合資格僱員可以有更多時間陪伴和照顧初出生的子女。

另外,為支持和保護母乳餵哺,政府已修訂《性別歧視條例》,禁止歧視和騷擾餵哺母乳的女性。「母乳GPS」應用程式亦已於去年9月推出,提供全港超過430個育嬰室的最新資料,方便家長掌握母乳餵哺設施的位置。

李家超又說,勞工處會透過不同渠道和多元化的宣傳活動,廣泛推廣家庭友善僱傭措施,並鼓勵僱主採納「以僱員為本」的良好人事管理方法,協助僱員兼顧工作和家庭責任。僱主可給予僱員優於法例要求的福利,以及提供靈活多樣的工作安排和支援(例如彈性上班時間、五天工作周、居家辦公、家長假、託兒服務等),協助僱員應付人生不同階段的需要。



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