讓科學指引未來

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撰文:李永適

攝影:塞德利克.傑貝耶 CÉDRIC GERBEHAYE

2020年終於結束,讓許多人都長舒一口氣。在社交媒體上,各種慶祝這多災多難一年結束的貼文不斷傳播,美國《時代》週刊以在2020這個數字上打叉做為封面,HBO著名的政論喜劇節目《上週今夜秀》主持人約翰.奧利佛在年度最後一集節目中用炸藥將一座巨型的2020數字炸毀。

然而「取消」2020並不能保證2021年會更好。若沒有從2020年的災難中學到教訓,那麼新困境的到來恐怕也只是時間問題。在本期雜誌中以影像回顧了影響全球許多人生活的重大事件,希望讀者在回顧這些深刻影響我們生活事件的過程中,也有機會思考一下這些事件如何影響我們,也許也能從中汲取未來面對危機更理想的處理方式。

在我看來,過去一年我們所經驗的種種磨難,恐怕人禍的因素遠大於天災。民主政治的倒退以及在許多地方爆發的種族衝突固不在話下。去年發生的澳洲大火、美國太平洋岸後來發生的野火,以及在菲律賓、加勒比海等地區面臨的颱風災害,其實也是氣候學家早已警告的氣候變遷會帶來後果之一。至今仍舊以每日數十萬人的速度新增的新冠肺炎,其起源雖仍未明確,但是科學家大致認為與人類和野生動物的接觸有關。大流行病的威脅更被防疫與公衛專家在過去數十年間不斷提醒。應對傳染病的方式並不複雜,然而新冠疫情至今仍以每天新增數十萬人的速度傳播,無法落實簡單的戴口罩、保持社交距離措施的國家與地區則持續陷入惡性循環的夢魘。

就像大流行病最終要靠疫苗的研發來遏制,只有科學,才能為人類指引走出困境的道路。科學不是一種信念,因此我們並不呼籲大眾「相信科學」,而是希望大眾更加理解科學,了解人類如何透過科學的方法來得到小至病毒、大至宇宙的知識。可惜的是,忽略事實、把科學當作某種意見近來成為一種流行趨勢。作為一個傳遞科學知識的媒體,我們自認為任重道遠,希望透過這本雜誌,更多讀者能夠認識和理解科學的力量,唯有如此,我們才能期望2021年以及更遠的未來會更加美好。

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