財儲將跌破萬億關口

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【本報訊】新一份財政預算案大開水喉,令本港公共開支激增。本財政年度公共開支高達六千四百七十六億元,下個財政年度即二○二○年至二一年的公共開支更高達七千七百三十億元,下年度公共開支佔本地生產總值(GDP)遠超兩成的安全線,多達百分之二十六點六,情況罕見。政府消息人士表示,以往的公共開支佔比一直低於兩成,但在追落後項目等因素影響下開支上升,又稱相比國際情況、即公共開支佔GDP的比率多達四至五成,香港並不算高。然而,財赤連年,本年度財政儲備尚有一萬一千三百多億元,下個財政年度將跌破萬億大關,只有九千九百四十多億元。

下個財政年度的政府經常開支高達四千八百六十五億元,較本財政年度增近一成,財政司司長陳茂波表示,回歸以來,本港經常開支便急升,由九七年的一千五百億元升至一九/二○年度的四千四百億元。一四/一五年度已達三千億元,其後四年即一八/一九年度再升至四千億元,本年度又增加近四百億元,令下個財政年度的經常開支趨近五千億元,他強調,這樣急速的增長是不能持久的。

下年度公共開支飆至7730億

各項經常性開支中,教育、社會福利和衞生佔約六成,即超過二千八百億元,最近五年,這三個範疇的經常開支累積增幅高達百分之五十。而包括其他公營機構開支的公共開支亦水漲船高,本年度增幅達一成四至六千四百七十六億元,下個財政年度更增長近兩成至七千七百三十億元,五年中期預測顯示,未來五年本港公共開支佔GDP的比率全部超過兩成,徘徊在兩成二至兩成七之間。

今明兩個財政年度均有財赤,令明年三月底本港財政儲備將跌破萬億元水平,僅約政府十六個月開支水平,創○三年沙士以來最低,亦跌破過去十年的平均水平。政府消息人士強調,並無硬性指標,財政儲備要相當於多少個月政府開支才是底線。















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