買空氣送洋芋片?專家揭背後原因

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▲拆開洋芋片包裝後,總會發現裡頭並非滿滿一袋,讓人難免有「買空氣送洋芋片」的失落感,不過這些「空氣」其實大有來歷!(示意圖,與內文無關/取自Unsplash)
▲拆開洋芋片包裝後,總會發現裡頭並非滿滿一袋,讓人難免有「買空氣送洋芋片」的失落感,不過這些「空氣」其實大有來歷!(示意圖,與內文無關/取自Unsplash)

口感酥脆、選擇豐富的洋芋片是不少人嘴饞最愛的零食之一,尤其一口咬下時的滿足感,實在讓人難以抵擋誘惑,一片接著一片,宅在家中的時候,實在是最佳良伴。不過市面上的洋芋片包裝一打開常讓人有種「買空氣送洋芋片」的失落感,也讓消費者有股「被騙」的感覺。不過事實上這些「空氣」大有來歷,要是沒有它洋芋片就沒辦法如此酥脆、美味了!

根據食藥署表示,油炸的洋芋片雖然好吃,但光從製造過程就相當費工,首先需要挑選馬鈴薯,太大顆或太小顆都不好,外表凹陷太大或是呈現綠色也不行,接著經過削去外皮、切成薄片、高溫油炸、汰除劣質品、烘乾多餘油脂、調味、秤重、包裝等製造過程,最後才能成為每一包各種口味的洋芋片。

其中美味的關鍵就是「油炸」,油炸的洋芋片會因為與空氣接觸而氧化,不只是容易變軟或是破碎,甚至還會有股油耗味,變得不好吃了。因此要保存洋芋片有兩大關鍵:密封包裝以及氮氣充填保存。

▲洋芋片(圖/取自食藥署臉書)
▲洋芋片包裝含有氮氣充填,是為了保證美味和酥脆。(圖/取自食藥署臉書)

密封包裝可以避免洋芋片接觸空氣,減少氧化的程度,延長保存期限。目前是運用內層有錫箔或鋁箔等複合性材質的塑膠包裝袋密封,不只是可以阻擋空氣、油脂、潮濕、細菌微生物等外在汙染,而且錫箔或鋁箔的材質可以輔助避光,幫助減少氧化。

另一個棘手的問題則是包裝中的空氣量,包裝中的空氣量太少,保護洋芋片的作用會減弱,洋芋片在運送的過程中容易受到碰撞、擠壓而受損碎裂,消費者端可能會買到很多洋芋小碎片,吃起來就不過癮;如果包裝中的空氣量足夠,雖然可以保護洋芋片不受外力擠壓,不過這些空氣、空氣中的氧及空氣中些微的水分都會影響洋芋片品質,洋芋片無法像剛炸好的一樣美味。

這時候「氮氣」就展現出它的價值了!氮是一種在標準狀況下無色無味無臭的雙原子氣體分子(N2),而且化學性質穩定不容易與其他物質發生化學反應,而且又是地球中豐富的物質,方便取得且成本較低,所以就有「氮氣充填」的技術。

食藥署指出,透過氮氣充填,包裝中足夠的氮氣量可以保護洋芋片,減少外力的碰撞、擠壓,同時可以透過幾乎無水、無氧的狀態,避免洋芋片氧化產生油耗味及好氧性微生物的滋生,確保洋芋片的品質與安全,使洋芋片外觀完整、口味好吃又不受細菌微生物汙染。

因此下次買洋芋片時不要懷疑是「買空氣送洋芋片」,而是因為有了「密封包裝」以及「氮氣充填」2種技術,才能吃到好吃又過癮的洋芋片。(編輯:楊智傑)

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