輝瑞與BioNTech再攜手 研發帶狀皰疹mRNA疫苗

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(法新社柏林5日電) 德國生技公司BioNTech與美國輝瑞大藥廠合作研發出COVID-19疫苗,兩家公司今天表示,將運用相同的信使核糖核酸(mRNA)技術,來為俗稱皮蛇的帶狀皰疹研發疫苗。

BioNTech與輝瑞(Pfizer)在聯合聲明中表示,它們已簽署合夥合約,目標是在2022年下半年開始臨床試驗。

BioNTech執行長暨共同創辦人吳沙忻(Ugur Sahin)表示:「這項合作旨在運用兩家公司的專業和資源,來研發對抗帶狀皰疹的新mRNA疫苗。」

mRNA技術在輝瑞和BioNTech研發的COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫苗首度亮相,這款疫苗在2020年底成為西方國家批准的第一支COVID-19疫苗。

美國莫德納藥廠(Moderna)研發的COVID-19疫苗也是使用mRNA技術。

mRNA疫苗是把含有病原體關鍵部位編碼的遺傳分子送進人體細胞,藉此激發免疫反應。科學家認為,mRNA疫苗可以大大改變人類對抗多種疾病的態勢。

mRNA疫苗研發時間也比傳統疫苗短。輝瑞與BioNTech的COVID-19疫苗從研發到監管單位批准,花費時間不到一年。

BioNTech也在世界衛生組織(WHO)、非洲疾病管制暨預防中心(Africa Centers for Disease Control and Prevention)和歐洲聯盟(European Union)支持下,研發對抗瘧疾的mRNA疫苗,預計2022年底展開試驗。

帶狀皰疹為全球常見疾病,是由引起水痘的潛伏病毒再度活化所致。它會引發劇痛和群聚皮膚水泡,還有顏面癱瘓、失聰或失明等罕見案例。

目前已有獲得批准的帶狀皰疹疫苗,但輝瑞與BioNTech表示,希望研發出效力和耐受性更好的改良疫苗。

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