逾18億賀歲馬 投注創新高

東方日報
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賀歲馬今年不設公眾入場。
賀歲馬今年不設公眾入場。

賀歲馬今年不設公眾入場,但無阻市民「發新年財」的投注意欲!沙田馬場如常在昨日大年初三上演賀歲賽,惟因受疫情影響下,馬會昨日的11場賽事未有開放予公眾入場觀賽,成為歷年首度沒有公眾入場的賀歲賽;只有預先訂座的馬主及其親友方能進入馬場,以往座無虛席的看台,今年較為人影疏落,但無減馬迷對「馬照跑」的熱情,昨日全日投注額錄得高達18.43億元,打破2017年17.59億元的舊紀錄,而且比去年賀歲賽的14.71億元回升約25%,更創賀歲賽投注額的歷來新高。

今年的賀歲賽,市民只能安坐家中看直播。回顧上年賀歲賽事,當時新冠疫情剛剛爆發,仍有約8,000名提前預約場內餐廳的市民可以入場。今年全港各場外投注站與去年相同,均關閉不營運,市民只能透過電話或網上投注。即使未能到場,仍無減市民對賽馬的熱情。昨日最矚目的是下午約4時舉行賀年盃,財政司司長陳茂波亦有到場,並在賽後向獲獎馬主頒發賀年盃及元寶。

馬會行政總裁應家柏指,今年賀歲賽的總投注額破紀錄,非事前可預料,認為於新年有個好開始,實屬美事。他感謝馬迷的踴躍支持,對新一年抱持樂觀態度,並期望隨着新冠肺炎確診個案減少,可以有更多馬迷進場觀賽。

僅開放予馬主及相關會員

沙田馬場昨日只開放予預先訂座並獲核准的馬主、其家庭成員或同行的馬會會員,共有609人入場,他們入場須遵守公共衞生保護措施,包括入場前接受體溫檢查、填寫健康申報表以及在場內一直佩戴口罩。

馬會又指,為符合政府要求,馬匹亮相圈亦有特別安排,每匹參賽馬匹最多只可有一名馬主進入亮相圈、圈內每組人群間最少相隔1.5米的社交距離。而頒獎慶祝亦會從簡,除頒贈獎盃、及於各場賽事後在凱旋門為頭馬馬匹及馬主拍照外,馬場內不會有其他慶祝安排或儀式。