達關鍵部署里程碑 韋伯太空望遠鏡遮陽罩成功展開

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(法新社華盛頓4日電) 美國國家航空暨太空總署(NASA)表示,韋伯太空望遠鏡如網球場大小的遮陽罩今天完全展開,為讓研究宇宙歷史每個階段的任務得以成功,這是韋伯望遠鏡在部署上的關鍵里程碑。

這個長21公尺、形狀有如風箏的裝置作用有如一把遮陽傘,確保韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)的儀器維持在陰影下,才能偵測到來自宇宙遙遠地區的微弱紅外線信號。

遮陽罩在2天內一層接一層展開,5層同時作用能提供約100萬的防曬係數(SPF)。

由於韋伯太空望遠鏡體積太過龐大,無法在操作配置中放入火箭鼻錐,因此必須如摺紙般摺疊運送,而展開則是一項複雜又極具挑戰的任務,是NASA嘗試過最艱鉅的部署。

NASA科學任務局(Science Mission Directorate)副局長朱布肯(Thomas Zurbuchen)透過聲明表示:「這是首度有人嘗試將這麼大的望遠鏡送入太空。」

韋伯望遠鏡接替哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)繼續探索太空,是人類有史以來打造過最強大的太空望遠鏡。韋伯望遠鏡裝入阿利安5型火箭(Ariane 5)的貨艙後,於耶誕節當天從法屬圭亞那庫魯(Kourou)發射升空,目前已走了距離其軌道點超過一半的路程,離地球約150萬公里。

遮陽罩將永久放置在韋伯太空望遠鏡及太陽、地球和月球之間,面向太陽那面打造成可承受攝氏110度高溫。

雖然韋伯太空望遠鏡會在幾週內到達第2個拉格朗日點(Lagrange point)的太空終點站,不過還需要花上約5個半月的時間來設置。

接下來的步驟包括部署韋伯太空望遠鏡的次鏡和主鏡翼,調準望遠鏡的光學元件,以及校準其科學儀器。

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