避免汙名 世衛改以希臘字母稱變種病毒

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(法新社日內瓦31日電) 世界衛生組織(WHO)今天宣布以希臘字母來稱呼2019冠狀病毒疾病(Covid-19)各變異株,避免最早發現這些變種的國家遭受汙名化。

世衛組織目前將Covid-19變種分為「須留意變異株」(variants of interest, VOI)和「高關注變異株」(variants of concern, VOC)。

新稱謂系統適用於「高關注變異株」,有4種較具威脅性的病毒株正在流傳;另也適用於世衛組織正在追蹤的6種「須留意變異株」。

世衛組織Covid-19技術負責人范科霍芙(Maria Van Kerkhove)說:「這些(名稱)不會取代現有學名,目的只是要幫助公眾討論。」

按照新制,「高關注變異株」的英國變異株B.1.1.7改稱Alpha;南非變異株B.1.351改稱Beta;巴西變異株P.1改稱Gamma。

印度變異株B.1.617分為兩支,分別是屬於「高關注變異株」的B.1.617.2改稱Delta;另一支是「須留意變異株」B.1.617.1改稱Kappa。

其他「須留意變異株」還包括Epsilon、Zeta、Eta 、Theta、Iota。

科學界仍會繼續使用如B.1.1.7.2這類名稱,因為其中包含突變資訊。

世衛組織在聲明中表示:「使用學名雖有好處,但也可能難讀難記,而且容易誤報…以致大眾經常傾向以發現地點來稱呼變異株,造成汙名和歧視。」

「為避免這種情況,並利於公眾溝通,WHO鼓勵各國政府、媒體和其他單位使用新名稱。」