醫生倡逾50歲打針防生蛇

醫生謝德新(左二)指,「生蛇」的併發症包括喪失視力。
醫生謝德新(左二)指,「生蛇」的併發症包括喪失視力。

【記者莊得盈】俗稱「生蛇」的帶狀皰疹令人聞風喪膽,它會讓人經歷「畀火燒」的痛楚,醫生形容「生蛇或會痛到入醫院,甚至抑鬱」。除了痛楚外,「生蛇」會引發後遺症,例如視力受損及後遺神經痛,也會增加心血管疾病風險,若散發性帶狀皰疹令內臟發炎,最嚴重會致命。由於其發病率隨年齡增長而上升,醫生建議逾50歲的人士,無論有否接種過減活疫苗或曾否生蛇,都應接種重組疫苗,預防生蛇及其併發症。

罹疾後心血管病風險高70%

「生蛇」是由水痘帶狀皰疹病毒所引起的疾病,故任何感染過水痘的人,都有機會「生蛇」。感染及傳染病科專科醫生黃天祐強調,逾九成本地成年人帶水痘病毒;另有研究指大概每3名帶病毒的人就有一人中招。泌尿外科專科醫生麥肇敬表示,潛伏體內的病毒會在身體免疫功能減弱時發作,沿着神經線連接至皮膚表面,產生痕癢、痛楚及水泡。背及腰部是最常見的發病部位,亦有可能由上背位置影響至前胸。他表示,50歲或以上者、以及患有長期病、呼吸系統疾病、糖尿病等高危人士,有較大風險。

心臟科專科醫生謝德新指,「生蛇」併發症包括面癱及後遺神經痛,「生蛇上眼」後或會喪失視力。最近有研究指,「生蛇」後的短期內,出現心臟病發及中風等心血管疾病的風險較正常人高七成。他續指,抗病毒特效藥雖可縮短康復時間,但要病發後的72小時內使用才是理想,且不能阻截後遺症出現,亦不能預防日後復發。最有效的預防方法是接種疫苗,分別是減活及重組疫苗。

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