重啟高速航空運輸 聯合航空摩拳擦掌

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(法新社紐約3日電) 協和號(Concorde)超音速客機2003年結束服務18年後,美國聯合航空今天宣布要向航空業界的新創公司Boom Supersonic購買15架超音速客機,聯航此舉可能重啟高速航空客運。

聯合航空(United Airlines)與Boom Supersonic 聯合發布新聞稿指出,雙方議定,只要Boom Supersonic的新款飛機Overture,符合「聯合航空嚴格的安全、操作與永續的要求」,聯航將斥資採購,並期盼自2029年起展開客運服務。

這兩家公司說,Boom Supersonic的超音速客機,飛行速度比目前航空業界頂級機種快一倍,估計從紐瓦克(Newark)到倫敦只需3小時30分,從舊金山到東京只需6小時,並且使用再生燃料標榜零碳排放。

雖然若干業界分析人士質疑,尤其是究竟能節省多少飛行時間;不過,聯合航空此舉意味曾經被大肆吹捧的高速航空運輸可能捲土重來。

美國航太顧問公司AIR專家梅路左(Michel Merluzeau)指出:「這是個有趣的想法,但困難重重。」他估算研發一架符合主管機關標準的民航機,可能得花費100至150億美元(約新台幣2771至4156億元)。

而兩家公司議定的合約談妥採購15架,並包括聯航可再買35架的選項,但雙方都沒有說明成交金額。

梅路左並說:「我們要務實以對。」他並指出,超音速客機比較有可能在2035或2040年投入客運服務。(譯者:曹宇帆/核稿:嚴思祺)

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