【長生津合併】吳衛東歡迎惟建議提高資產上限 學者:倡引入累進稅應付社福開支

An elderly man walks on a street in Hong Kong on June 16, 2021. (Photo by Anthony WALLACE / AFP) (Photo by ANTHONY WALLACE/AFP via Getty Images)
(Photo by ANTHONY WALLACE/AFP via Getty Images)

政府昨日宣布,普通和高額長者生活津貼將會在 9 月起合併,所有領取津貼的長者,屆時起都可以劃一每月獲得 3,915 元。社區組織協會幹事吳衛東今早在港台節目《千禧年代》表示,歡迎政府的決定,形容是「德政」,但指政府早在上年 10 月的《施政報告》已提出有關做法,到今年 9 月才實施是太遲。

吳衛東又指,新措施生效後,政府會採用現時普通津貼較寬鬆的資產上限,單身人士上限 37.4 萬元,夫婦上限 56.8 萬元,但他認為仍然偏低,應該要提高到分別 50 萬元和 100 萬元。吳衛東解釋,長者的開支主要聚焦在住屋、膳食和醫療,而長者在公營醫療系統看病輪候時間長,部分長者如果轉看私家醫生,他們的開支就會大幅增高而減少了儲備,放寬上限可以更加讓更多長者受惠,「37 萬係咪好多錢?其實唔係。」他同時指,如果令更多長者受惠於長者生活津貼,長遠可能會對政府造成財政負擔,因此他建議政府可以再參考上屆研究,由勞、資、官三方供款的「全民退休金」方案。

嶺大社會學及社會政策學系助理教授歐陽達初就在同一節目表示,政府的做法可以幫到更多長者,但政府可能會有長遠財政負擔,政府應考慮引入更多累進稅應付社會福利開支。歐陽達初指在於政府而言,市民退休後領取長生津同時,再以強積金購買年金,就可以每月有收入,但這個做法亦會受金融市況影響,如果市場不穩,保障就未必足夠。歐陽達初認為,政府應該再就全民退休進行公眾諮詢,提出多個方案,例如三方供款等方案展開討論。

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