防學童輕生被虐 設專員勿再拖

經濟日報

【經濟日報專訊】昨晨有兩名學生接連跳樓輕生,有議員詢問政府何時正視青少年自殺問題。由於兒童事務委員會明年才成立,特首只有責成勞福局跟進,但縱有兒童委員會,若非如聯合國所建議的獨立組織,怕亦事倍功半。

議員邵家臻指最新的慘劇牽涉小學生,過去兩年已多達72名青少年自殺,那不是數字,是故事、是人命。特首回應政府眼中青年性命不值錢的指控時,強調多年前任社署署長時,已十分關注問題,又會責成勞福局跟進舉行關注自殺高峰會。

港大醫學院臨床副教授葉柏強早已著書質疑,本地兒童於不同政策範疇堪稱「透明」,被排到最後,所獲服務散落不同缺乏協調、甚至互相競爭的政府部門及非政府機構。

兒童存活發展 屬人權議題

現時,社署轄下有兒童死亡個案檢討委員會定期發報告,教育局也有防止學生自殺委員會,外界卻毫不清楚兩者如何分工,更遑論他們是否有能力推行加強專業人員介入和跟進需要援助者等建議。學童自殺顯示不止是勞福局、社署專責的福利問題,兒童的存活與發展可是更根本的人權議題。

香港早於1994年簽署《聯合國兒童權利公約》,全球亦有至少79個署約國已回應聯合國建議,設立了獨立兒童事務專員,但港府多年來一直未設立,漠視聯合國批評,只促成了純諮詢的兒童權利論壇及家庭議會。施政報告提到港府終於明年成立兒童事務委員會,但有媒體引述消息稱它不會是法定機構,勢欠缺實權,亦有議員自特首探得委員會勢屬政務司司長辦公室又或勞福局旗下。

外界一直認為,兒童事務委員會若仿效青年、扶貧委員會,只會跟政府同聲同氣,更應像可依歧視條例作調查、屢跟政府唱對台的平機會。香港有110萬未成年人士,全沒議員或官員作代表,可謂尤其需要獨立委員會及專員主動監察及反映小學TSA、初中歷史科等政策的潛在影響。

多國設專員 加強預防工作

澳洲兒童有份挑選的首個兒童專員Megan Mitchell,2013年就任未幾便着手研究兒童自殘及自殺問題,不止發現原住民、受虐兒童等自殺機會特高,還靠實地訪問感受填補過往研究的空隙,支持建立兒童死亡數據庫、要求驗屍官協助斷定死者意圖,加強預防工作。如有專員專責營運兒童數據庫,葉兆輝等自殺學者未來便不用仰賴官員開綠燈發資料。

社署數據顯示上半年本港日均有2.61宗虐兒,遠比去年的2.4宗嚴重,正可靠兒童專員深究問題。新西蘭不久前有3歲童遭保母虐待致死,專員庭上直指社福機構的疏忽責無旁貸;英格蘭專員亦剛踢爆兒童性虐待苦主竟要比成年受害者多等100天方可上庭。

施政報告明言希望明年成立的兒童事務委員會可得到社會支持,且看今後公共諮詢能否回應社會呼聲,嘗試統合出猶如歧視條例的兒童專法,方便委員會獨立而妥善地回應兒童所需所求。


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