防癌會:87%人擔心免疫治療藥費負擔重 呼籲避免錯過治療黃金期

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較早期的癌症可嘗試以手術處理;若已擴散則可考慮電療、化療、標靶藥物及免疫治療。不過,本港的癌症患者對免疫治療存有種種誤解,至錯過「治療黃金期」。

香港防癌會於上月進行調查,成功訪問了60名曾接受免疫治療的癌症患者/康復者/其照顧者,發現不少受訪者對免疫治療存有憂慮,有四分之一的受訪者得知癌症擴散時,已認定免疫治療只是「吊命」;即使醫生建議患者接受免疫治療後,43%受訪者未有即時開展治療,當中88%因經濟因素而未有即時開展治療。

香港防癌會總幹事陳廣慧女士表示,受訪者接受免疫治療前,普遍會出現消瘦、食慾不振、虛弱及氣喘等癌症症狀;有87%受訪患者在治療前,曾擔心藥費負擔重,要考慮清楚;分別有33%及30%受訪者擔心出現嚴重副作用及治療無效;20%認為免疫治療太新,會成為「白老鼠」;15%猶豫是否應將免疫治療留作最後救命之用。而接受免疫治療後,消瘦、食慾不振、虛弱及氣喘等不適症狀減少,唯皮疹/皮膚搔癢的比率增加,相信是來自對免疫治療的反應。

此外,在接受免疫治療後,有78%受訪者表示出現的副作用比想像中輕微,72%表示療效比預期中好;62%經檢查後,發現體內腫瘤縮小或癌細胞數量減少。

香港防癌會發享,曾有一名65歲男性肺癌患者患有第4期非小細胞肺癌,左肺有2公分腫瘤及擴散至胸腔淋巴,並已轉移至腦部。以手術切除腫瘤,2017年8月開展免疫治療,肺部腫瘤縮小;至今年3月檢查顯示全身均沒有腫瘤,可以停藥。香港大學內科學系臨床助理教授趙頴欣醫生強調,免疫治療藥物早於2011年已獲美國食品藥物管理局(FDA)批核,而且免疫治療,以至免疫治療組合於5年前,已於本港臨床應用,而且據臨床研究顯示,免疫治療能延長患者存活期,部分患者病情更可完全緩解。

陳廣慧女士則補充,不少患者因經濟因素而對免疫治療有所猶豫,目前團體計劃為合資格人士,提供經濟支援予患者使用醫院管理局非安全網下的自費藥物。Text:Fion

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