【防範未然】年紀大就無記性?3招助你活化大腦

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很多人以為記憶力隨著年紀增長就會變差,然而有研究發現腦神經細胞可以持續再生,所以記憶力好壞無關年紀。其實大家平常可以多加動腦,讓海馬迴與腦部之間的神經細胞連結網絡更緊密。到底日常有哪些習慣或活動可以活化大腦?

年紀大必然會記憶力衰退?

大腦是由大量神經細胞所組成的器官,專責做決策及發號施令。成人大腦裡約有1000億個神經細胞,而神經細胞有著細長的突觸用以傳遞訊號。神經細胞內是以電訊號來傳遞;細胞與細胞之間,則以神經傳導物質作為訊號傳遞媒介。

而人從20歲到80歲之間,大腦的重量大約會減少5%-7%,大腦的血流量也會變少,灰質與白質都會萎縮,神經細胞的數目也會隨著老化而逐漸減少,神經細胞的樹突數量也會減少,突觸的密度隨之降低。

但是在記憶力方面,瞬間記憶與長程記憶幾乎不會受到年齡的影響,只有在短程記憶方面,從30-40歲左右起,就會開始逐漸衰退。

在認知功能方面,我們在20-30歲時會發展到巔峰狀態,然後逐漸衰退。年紀大了,有時確實會忘記事情、放錯東西,這完全是自然現象,但都不會影響日常生活。當這些認知功能障礙已經明顯影響到日常生活,就是過去所稱的癡呆症或失智症(Dementia)。為免對病患貼上標籤,國際已不再使用這個名詞,改稱為認知障礙。

日常生活如何活化大腦?

其實腦部記憶功能的好壞,與腦細胞的健康、所獲取的養分,以及是否得到適當休息有相當大的關聯性。

此外,平日缺乏思考、較少動腦的人也容易發生忘東忘西、老記不住的狀況,所以大家可以透過以下招活化大腦:

一、積極社交

憂鬱症是認知障礙的危險因子之一,過去被診斷為輕度憂鬱、早發型憂鬱或復發型憂鬱的老年人,與未曾罹患憂鬱症的老人家相比,未來產生認知障礙的機會增加2倍。因此,維持愉悅心情,擺脫憂鬱纏身,對於提升腦力至關重要。

另一份刊登在國際期刊《The Journals of Gerontology》的研究則顯示,擁有社交生活的人大腦較為健康,在認知功能的表現上也較為優異,而這是因為經常與他人互動可以增加大腦的灰質,有助於提升記憶表現,降低罹患失智症的機率。

二、恆常運動

運動是目前已知能提升記憶力、預防失智最有效的方法。運動能促進體內血液循環、提升帶氧量,還能增加神經生長因子BDNF的濃度,幫助腦神經細胞再生,當然能保持大腦健康。

其中一份刊登在國際期刊《Science Daily》的研究更指出,結合了有氧運動、聽音樂、記舞步、與他人社交的有氧舞蹈課程,能夠幫助刺激腦部、減緩老化,讓大腦越來越年輕。

三、多聽音樂

每個人對音樂的感受是主觀的,目前音樂治療領域並沒有直接給予處方簽。不過一則刊登在國際期刊《Science Daily》、由芬蘭科學院(Academy of Finland)發表的研究顯示,經常聽音樂有助於提升大腦的認知功能,該研究指出,聽音樂不僅可以刺激人類的聽覺系統,同時也會幫助刺激大腦中掌管情緒、運動和創意的區域,讓記憶力變得更好。

另一則由義大利帕斯卡拉大學提出的研究更指出,常常聽音樂有助於提升工作記憶(Working Memories),幫助減緩認知功能退化以及記憶力退化,進而達到預防認知障礙的效果。

資料來源:The University of QueenslandTime
製圖/文字:Health Concept

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