阿雷西博天文台塌了

Sanji Feng
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Arecibo Observatory
Arecibo Observatory

在上月末時,美國國家科學基金會對今年已有過兩次纜繩損壞事故的阿雷西博天文台進行了評估,最終出於安全考量,做出了不予修復、原地全面拆除的決定。但讓人沒想到的是,拆除工作還沒真正開始,天文台就在 12 月 1 日凌晨發生了坍塌。重達 900 公噸的接收器脫離鋼索砸入了碟型的天線反射面,所幸過程中沒有出現人員傷亡。

對於坍塌發生的具體原因,國家科學基金會將會進行進一步的調查。「基金會對此事感到非常遺憾,未來我們會設法對科研社群提供協助,並繼續跟波多黎各人民保持緊密的關係。」基金會在 Twitter 上這麼寫道。

在過去服役的五十多年中,阿雷西博天文台最著名的事蹟就是在 1974 年向 M13 星系發射了一個強力的電波訊號,作為人類試圖與外星人進行接洽的嘗試。除此之外,它的造型也讓普通人過目難忘,以致於許多影視作品都會前往波多黎各當地取景(最經典的就是《007 黃金眼》了)。而在阿雷西博退役之後,2016 年於中國貴州建成的 FAST 望遠鏡將會成為現存的唯一「天眼」。