除了防曬乳,威脅珊瑚礁生態環境的竟然是牠們?

周雪君
The News Lens

文:周雪君

珊瑚礁與鼠似乎很難扯上關係,但科學家說鼠類原來是威脅珊瑚礁生態環境的一大麻煩。

一群科學家在印度洋的查戈斯群島(Chagos Archipelago)做研究,發現鼠類對這些無人島的生態環境有很大影響。

「有大鼠和沒有大鼠的地方簡直是天壤之別。沒有大鼠的島到處都是海鳥,牠們很吵,滿天飛,厚厚的鳥糞臭氣沖天。但當你踏足有大鼠的島,會發現海鳥寥寥可數。」有份研究的蘭卡斯特大學(Lancaster University)教授Nick Graham說。有關研究報告已發表於自然期刊(Nature)。

除了防曬乳,威脅珊瑚礁生態環境的竟然是牠們?
除了防曬乳,威脅珊瑚礁生態環境的竟然是牠們?

說得精準一點,沒有大鼠的島,每平方公頃土地大約有1243隻海鳥。有大鼠的島,每平方公頃地只有大約兩隻海鳥。

除了防曬乳,威脅珊瑚礁生態環境的竟然是牠們?
除了防曬乳,威脅珊瑚礁生態環境的竟然是牠們?

大鼠是這些無人島的入侵物種,估計於18世紀末期隨船隻而來,牠們會吃掉海鳥的蛋和雛鳥,有時甚至會吃掉成鳥的腦袋。牠們能把島上海鳥幾乎殺絕,海鳥沒有了,鳥糞也消失,而鳥糞正是珊瑚礁的主要營養來源。

沒有參與研究,來自北伊利諾伊大學的生態學家Holly Jones同意大鼠是生態環境的大患。他指出,海鳥是這一帶生態系統的關鍵一員,當牠們消失,無論是陸上或海洋的環境都會出現很大轉變。

除了防曬乳,威脅珊瑚礁生態環境的竟然是牠們?
除了防曬乳,威脅珊瑚礁生態環境的竟然是牠們?

Prof Graham表示,大鼠除了危害珊瑚礁,連魚類都受影響。有海鳥的島嶼相鄰的珊瑚礁附近,魚類生長得較快,壽命也比生活於有老鼠出沒島嶼的珊瑚礁的魚類為長。

這群科學家主張在這些島進行滅鼠行動,以保護珊瑚礁生態環境,「受氣候變化影響,全球珊瑚礁已面臨重大危機,大家都急切想辦法要保住珊瑚礁。這是非常清晰的例子,只要滅鼠,就能增加海鳥數目,同時惠及珊瑚礁。」Prof Graham說。

這篇文章來自

除了防曬乳,威脅珊瑚礁生態環境的竟然是牠們?
除了防曬乳,威脅珊瑚礁生態環境的竟然是牠們?

你應該會有興趣看...

☛ 每年1.4萬噸防曬霜流進海洋 夏威夷禁售破壞珊瑚防曬產品

☛ 有堅定愛情也要有牢固巢穴 羞怯信天翁接受「人工優質鳥巢」

☛ 「珊瑚礁50」:拯救2050年前倖存者的全球倡議

其他內容