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雅虎之敗 敗在老套

【經濟日報專訊】曾是全球網站一哥的雅虎(Yahoo!),賣盤收場,卻是說明老套有罪:社交網絡的用戶主導、人人決定內容模式,淘汰雅虎所代表的網站編輯主導模式。只是舊有的傳播形式,真的沒有價值?

昔日搜尋器一哥 今賣盤收場

在上網還是新奇事物的年代,雅虎就是不少人首次接觸互聯網、登記首個Email(電郵)的地方,那些年的雅虎,幾乎就等於整個網上世界。只是此情不再,雅虎的下場是賣盤,將以48億美元出售核心業務予電訊巨企Verizon,與在科網熱潮高峰時,雅虎破2,000億美元的市值相比,無疑是大縮水。

還不過十數年的時間,巨人為何倒下?外媒如美國《福布斯》、英國《電訊報》等紛作出分析,如有指是雅虎錯過不少收購機會,包括Google、Facebook(fb),最終反遭兩者爬頭;又有指雅虎沒有跟上手機發展趨勢,致人人用手機上網時,不斷被搶客等。

誠然,雅虎在搜尋、電郵服務輸給Google,在資訊服務上,更是被fb超越,但失去用戶的關鍵,也跟其內容傳播模式有關,追不上變化。實際上,雅虎的模式就是「編輯主導」,當初是其成功的賣點,定位於提供綜合資訊,而誰在控制出現甚麼內容?哪些內容值得推薦?正是由網站編輯決定。

fb用戶至上 超越雅虎編輯主導

等同說,網站把資訊「餵」給用戶,雅虎每天找人先挑選資訊,把新聞分門別類,揀選哪些值得推薦,然後讓用戶閱讀,如電視新聞,每個讀者讀到的資訊都是一樣的。

在此模式的門戶網站,用戶一上網就可看到不同新聞、各類資訊如旅遊和交通等,又可使用雅虎的搜尋器查資料。早年這些網站正是互聯網新手的好工具,不少人把雅虎設定為首頁。

但隨着互聯網用家日漸成熟,現在大家追捧的模式,卻愈見變成「用戶主導」模式,自從社交媒體如fb出現後,透過強大演算法,決定甚麼內容出現的關鍵人物,不再是網站編輯,而是用戶自己,以及用戶的fb朋友;依據我們自己過往閱讀喜好,或是親近朋友的分享,決定內容,且用戶自己又可透過分享文章,成為決定者的一部分。

新模式主張用戶至上,顛覆了舊有模式,反而更得到用家喜愛,我們更傾向接受朋友的推薦,以此找到共同話題,又因內容根據我們的閱讀喜好決定,內容更加貼身,吸引力更高。

結果,新模式成為新寵,fb變成新一代接收資訊的重要途徑。英國牛津大學今年6月發表研究報告顯示,全球26個國家的受訪者中,就有約51%人主要透過社交平台獲取新聞。至於仍抱持舊模式的雅虎,就被甩在後頭。

用戶主導也有盲點 難掌全局

不過,雅虎之衰落,是否代表老套的舊有模式,已經沒有價值?「用戶主導」的模式,並非沒盲點,因為內容根據喜好、相近朋友而定,每個人眼裏所見到的,大有機會都是與自己立場、態度差不多的資訊,令我們更難看到另一邊、另類的意見,容易鞏固偏見之餘,亦較難掌握全局。

相對來說,舊有模式縱沒有如此「討好」用戶,但在平衡觀點、避免偏見之上,較能夠帶出正反兩面意見,這個作用的價值,其實並不小。

甚至乎是已經拋離對手的fb,近年也注意到容易造成偏見的缺陷,今年5月就有報道指,fb找來一班專業傳媒人,挑選每日的熱門話題,多發放予用戶觀看,令在「用戶主導」模式之內,也增加網站編輯推薦的成分。

情況有如鐘擺,以前大家偏愛「編輯主導」,雅虎當紅,但至今時今日,大家更愛「用戶主導」,造就fb成新霸主,但到了未來,會否再變?當有更新模式,則是網絡另一個黃金商機的開始。


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