雲南獲SARS「病源」蝙蝠 專家:仍有爆發風險

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【on.cc東網專訊】內地在2003年爆發俗稱「沙士」的嚴重急性呼吸道症候群(SARS)疫情,病毒在短時間內擴散至全球,造成全球約800人死亡。中國的研究團隊在過去14年來追查這種致命病毒的起源,最終在雲南省一個偏遠洞穴裏的菊頭蝠體內找到SARS病毒的全部基因組組分。研究人員稱,由於病毒毒株基因重組頻繁,類似SARS的疾病仍可能在人類之間爆發。


研究團隊稱,當年爆發沙士後不久,已經有研究推測,大量與SARS相關的冠狀病毒在中國的菊頭蝠中傳播,然後再透過果子狸傳到人類身上。惟在當年的研究中,「人類版」的病毒與「蝙蝠版」病毒的關鍵基因存在差異,導致上述推測令人質疑。


為了解決這樁「懸案」,武漢病毒研究所團隊在全國各地對大量菊頭蝠抽樣調查,「最大的挑戰是找到蝙蝠洞,它們一般都位於偏僻的地方。」團隊在雲南省的一處洞穴內找到類似於人類版的冠狀病毒毒株後,便對生活在洞中的蝙蝠進行了長達5年的監測,收集新鮮的蝙蝠糞便和肛拭子樣本。


今次研究團隊在雲南的菊頭蝠發現了15株病毒毒株,並分析其基因組序列,發現它們共同包含構成人類版病毒的所有基因組組分。雖然沒有單一蝙蝠包含與人類SARS冠狀病毒一模一樣的毒株,但是分析表明這些毒株頻繁重組,人類SARS冠狀病毒很可能來自這種重組的毒株。


外界普遍相信今次研究具有說服力,為SARS源於菊頭蝠的推測提供證據。不過,中國OIE狂犬病參考實驗室主任塗長春認為,今次研究結果只有「99%」的說服力。他希望看到科學家能夠在實驗室中證明,人類SARS毒株可以從蝙蝠身上傳播到另一種動物身上,如果子貍。他說:「如果能做到這一點,那麼證據就完美了。」

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