雲端運算對環境的破壞原來沒有想像中那麼厲害

Eric Chan
Engadget中文版


愈來愈多的大型數據處理中心設立起來,讓不少還保人士關注這些設施的耗電和帶來的污染問題。然而在最新一份刊登在《科學》期刊的研究中發現,其實雲端運算對環境的破壞原來沒有想像中那麼厲害。研究計算了 2010 年至 2018 年的雲端運算發展,其功率是有 6 倍的顯著增長,但相關的耗電就只有 6% 的增加。其中的原因是雲端企業都同時在增加技術的效率,包括使用新的晶片設計、獨特的空冷方案等。

環保人士對數據中心用電的擔憂並非空穴來風。因為據紐約時報的報導指,在 2005 至 2010 年間,數據中心的耗電量的確就增加了 56%,功率卻只有 2 倍的成長。但研究中指出,數據中心的發展在 2010 年出現了戲劇性的變化,因為運算平台從個別的小型私設數據中心轉移到 Google、Amazon、微軟等的大型雲端運算設施之中。分析指因為如此的轉變有節省成本的好處,尤其在 2008 年的金融海嘯後,更是對企業們帶來更大誘因去外包數據處理服務。

Google 的技術基建副總裁 Urs Hölzle 表示,他們現在相比 2015 年時,提升了 7 倍的運算力,但卻沒有多用能源,原因就是他們設計了更具效率的 Tensor Proessing Units 和利用機器學習來優化冷卻。

除此之外,Apple、Google微軟等科技巨擘也在致力透過應用可再生能源,來進一止降低碳足印,以求減少對地球的傷害。是說,今天數據中心的功耗有多低也好,也佔據了全球的用電量 1%,相當於 1,700 萬美國家庭用電。要是能夠如科學家預算的保持這低升幅,甚至有減少的話,那就更為理想囉。

Science

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