非受薪照顧者「以老護老」 團體促政府關注

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【on.cc東網專訊】長者或殘疾人士照顧者工時長,且大多非受薪,然而,社會對他們的辛酸卻不大重視。有團體調查發現,非受薪照顧者有52.2%為55歲或以上人士,當中有42.9%人照顧配偶,出現「以老護老」情況。而在35歲至54歲的群組,他們每周照顧時數平均達到96小時。一名照顧者表示,因要照顧患有中度智障及自閉症的兒子,經濟拮据、壓力沉重,期望政府提供更多方便照顧者的託管服務,減輕他們的生活壓力。

香港社會服務聯會今年2至3月期間進行問卷調查,收集719份問卷,更首次引用曾於英國、美國及內地進行資料驗證的「照顧者生活質素量表」。根據政府統計處的數據,港人平均每周工作時數中位數為40小時,惟結果發現,35歲以上的在職照顧者,平均每周照顧時數大多高於40小時,而非在職照顧者的每周照顧時數,平均達到96小時,遠超普遍港人工作時數1倍。

社聯總主任(政策研究及倡議)黃和平說,從「照顧者生活質素量表」結果顯示,以16分為最高分及最嚴重程度,此次研究在「疲憊與壓力」的項目之中,平均數獲得11.7的高分,對比英國、美國及內地的平均數更高。大多受訪者均稱,照顧工作使身心疲累、倍感壓力、疲憊不堪,甚至令未來發展機會減少。

其中一名照顧者劉女士為單親母親,依靠贍養費及兼職收入生活,經濟拮据。她17歲兒子患中度智障及自閉症,需要「身貼身」地照顧,每星期幾乎花100小時,而她又要上班,坦言照顧兒子令她壓力大,又有無力感,甚至已經10年沒有看過電影,完全失去私人時間。加上兒子經常失眠,導致她亦要為照顧兒子而犧牲不少睡眠時間,平均每天睡眠時間不足4至5小時。

社聯總主任(長者)司徒偉珠建議政府設立個案管理模式,以獨立於服務提供者的個案經理,跟進照顧者問題;加強暫託服務;落實「照顧者為本」政策,訂立機制收集和分析照顧者數據,肯定照顧者的身份和貢獻。

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