【預算案】明年財赤創新高達1391億 財爺:主要為一次性紓緩措施

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【星島日報報道】陳茂波在預算案中宣傳一系統紓困及派糖措施,預計明年政府財赤高達1391億歷史新高,亦是香港15年來首度出現財赤,未來5年的預測仍是赤字。他強調,赤字主要來自一次性紓緩措施有關,不會構成長遠財政承擔。

政府在2019╱20年度政府收入的修訂預算為5673億元,較原來預算低9.4%,即588億元,主因是利得稅、薪俸稅及印花稅的收入較原來預算少534億元。

開支方面,修訂預算為6114億元,較原來預算高0.6%,即36億元,主要是由於成立了防疫抗疫基金,但同時工務工程支出較原來預算減少。

因此2019╱20年度赤字為378億元。財政儲備在2020年3月31日預計為11331億元。

陳茂波表示,受中美貿易摩擦及暴力衝擊影響,本港經濟動力顯著轉弱。過去6個月,政府先後公布合共4輪紓困措施,涉及金額逾300億元。連同最近因應新型冠狀病毒疫情成立的300億元防疫抗疫基金,導致2019╱20年度出現約378億元的赤字,相等於本地生產總值約1.3%。

就2020╱21年度而言,受外圍經濟和疫情影響,預期本港經濟仍面對收縮壓力,企業經營困難,失業率攀升。所以,今年的預算案以「撐企業、保就業、振經濟、紓民困」為主軸,推出支援市民及企業的措施,包括現金發放計劃。

陳茂波預期稅收和賣地收入會減少,加上預算案提及更大規模的逆周期財政措施和持續增加的經常開支,明年的財赤預計為1391億元,相等於本地生產總值4.8%。

他表示,雖然這個赤字金額為歷來最高,但只要仔細檢視其組成,便會發現赤字中的超過1200億元與現金發放計劃及其他一次性紓緩措施有關,不會構成長遠財政承擔。

此外,同一財政年度的收入亦包括了發行綠色債券所得的195億元,以及從房屋儲備金回撥的220億元。如果將上述收入和一次性紓緩措施剔除,赤字約為590億元,相等於本地生產總值2%。

香港現時財政儲備約11000億元,陳茂波指政府有能力在經濟逆境下推出特殊措施,例如發放現金。然而,這類特殊措施及持續增加的開支,會消耗財政儲備。以2020╱21年度為例,儲備由年初相等於22個月的政府開支,一年間降至16個月。

中期財政預測顯示,經營帳目會連續5年錄得赤字,2021╱22年度起4個財政年度經營帳目每年赤字約500億元,而整體綜合帳目的赤字介乎74億元至170億元之間。上述預測未有計及政府可能推出的退稅及紓緩措施。

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