【食物安全】瓜果出現苦味就要停吃 小心葫蘆素中毒引發肚瀉

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台灣過去有一名7旬老翁因吃下變苦的絲瓜而腹瀉數日,經急救後確定為「葫蘆素中毒」所致。到底什麼是「葫蘆素」?而葫蘆素不僅存在於絲瓜,許多常見的食材都會有,到底葫蘆素為何會出現於天然瓜果之中?專家提醒進食原本不具苦味的瓜類時,發現有異常苦味就要馬上停止食用,大家也不用過度恐慌,只要多加留意便可。

哪些瓜果含有葫蘆素?

葫蘆素(cucurbitacin)一般出現在葫蘆科的植物當中,常見食材如絲瓜、南瓜、青瓜、冬瓜、西瓜、哈密瓜等瓜類。不過其實像是日常生活中常吃到的椰菜花、椰菜、大白菜、小白菜、白蘿蔔、紅蘿蔔等十字花科都有葫蘆素的存在。另外食材較少見的秋海棠科和薔薇科(如蘋果、梨、桃、李、櫻桃、枇杷、山楂、草莓、木瓜)也都會有。

為何天然瓜果會出現葫蘆素?

植物在生長過程中為免被動物吃掉,會分泌味道苦澀的葫蘆素來自我保護。待植物成熟後,葫蘆素會自然分解。另一個原因是種植環境不佳,植物保留了微量葫蘆素,以增加自身抵抗力,導致吃起來有苦味。若是原本就具苦味的(例如苦瓜)則放心適量食用。

中毒輕微者服用止瀉藥物後即可緩解,並不需住院;,症狀嚴重者則必須住院透過止瀉藥物和點滴治療,以保持電解質平衡,通常幾天後症狀即能改善。

如果不小心吃到有苦味的瓜果,該怎處理?

若是誤食少量的葫蘆素不會中毒。通常一名成年人吃進1-2條含葫蘆素的絲瓜才會出現中毒症狀,但仍因人而異。除了立即停止食用,可再採取以下措施:

1. 留意身體後續情況,先觀察4-8小時,最長24小時。葫蘆素代謝時間約24小時,如果沒有明顯不適,不必太過擔心。

2. 同時,喝大量的清水或牛奶,幫助身體儘快代謝毒素。

3. 如果出現較嚴重的不適情況,應儘早就醫治療。

資料來源:食安中心
製圖/文字:Health Concept 

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