食物過期到底能不能吃?食安中心解說:此日期前最佳VS此日期前食用

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食物過期可以吃?吃過期食物會怎樣?很多人選購食品時,除了會留意來源地、營養標籤,還有包裝上寫幾時會「過期」。不過,原來食物保質期原來可以分為「此日期前最佳(Best Before)」及「此日期或之前食用(Use By)」呢?究竟兩者有何分別?

食安中心指出,本港有規例規定預先包裝食物須加上說明適當保質期的可閱標記或標籤,而食物保質期可分為「此日期前最佳」及「此日期或之前食用」。

兩者又有何分別呢?原來「此日期前最佳」針對食物質素,食物如果適當貯存,就算過期,食物的質素或未必最好,但可能仍可以吃;「此日期或之前食用」針對食物安全,這類食物較易腐壞,過期後就算外表、氣味或味道上沒有異樣,但有害微生物或其所產生的毒素可能已經存在或者大量生長,所以這類食物過期後切勿食用。

「此日期或之前食用」易壞食物常見例子如三文治、沙律、壽司。

中心又強調,「此日期前最佳」、「此日期或之前食用」只適用於未開封的產品,假如食物開封了,有關保質期就不能作準。

此外,中心又建議,大家應按照包裝上的指示,妥善貯存產品,例如「食物在貯存時需要某些特定條件,食物的標籤上除了註明『此日期前最佳』或『此日期或之前食用』日期外,還須加上貯存方式指示,以確保消費者以正確的方式處理食物。如食物貯存不當,可能還未到期,引致食物中毒的細菌(如沙門氏菌及李斯特菌等)數量已增長至令人致病的程度。」

Text:Fion

參考資料:【心安食堂 • 此日期前最佳 VS 此日期或之前食用】

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