【香港浸會大學中醫藥學院專欄】中醫治療乳腺癌

中醫治療乳腺癌 (Getty Images)
中醫治療乳腺癌 (Getty Images)

乳腺癌是本港女性常見的癌症。在過去二十多年,乳腺癌的發病率不斷上升。

幸而研究顯示,在現有癌症中,乳腺癌的診斷和治療方法最為完善,可於早期發現並有機會治癒。即使是晚期乳腺癌,在相應中西藥物的綜合治療下,也可以帶瘤生存,延長壽命。

西醫治療乳腺癌的方法眾多,如手術治療、化學治療、放射治療、靶向治療、荷爾蒙治療等。若綜合採用這些治療方法,一般可有效控制病情,甚或治癒乳腺癌。

然而,乳腺癌患者在化療期間,常有食慾不振、腹痛、腹脹、腹瀉、手腳麻木疼痛、體弱多汗、反覆感冒發燒、心煩失眠、情緒異常等不適,部分病人更會出現白血球、紅血球和血小板下降的情況,嚴重者可引起心律失常、腎損傷(血肌酐、血尿酸升高)和肝損傷(肝酵素、膽紅素升高)。在放射治療期間,患者會有疲勞、皮膚乾燥起泡瘙癢、噁心、嘔吐、味覺異常、食慾不振等消化系統反應;放療結束後不久,還可能會產生放射性肺炎、放射性臂叢神經損傷、患側上肢淋巴水腫等。荷爾蒙治療則會引起噁心、出汗多、烘熱等問題,也會導致血管血栓形成、視網膜變性(飛蚊症)、肥胖、血糖升高、血壓升高、肝功能損傷等,部分藥物亦會引起白細胞或血小板減少、骨質疏鬆等。乳腺癌患者在接受分子靶向治療期間,可能會有發熱和心功能障礙等情況。

上述西醫治療所引起的各種不良反應,皆可用中醫藥治療,以减輕患者不適,使他們順利完成西醫的治療計劃。而且,乳腺癌患者經過中醫藥的整體治療和調理後,還有可能改善體質,增強西醫藥對乳腺癌的治療效果。康復者也可以透過中醫藥治療預防癌症復發。研究顯示,容易復發的「三陰」乳腺癌患者可借助中醫藥治療降低復發率。至於晚期或復發的乳腺癌患者,在西醫方法缺乏療效的情況下,可採用中醫藥治療緩解症狀、延長生命。

以上資料只供參考,若有疑問,請諮詢註冊中醫師為宜。

文:香港浸會大學中醫藥學院臨床部首席講師徐凱醫師

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