【香港浸會大學中醫藥學院專欄】癌症病人化療期間服用中藥可減輕不良反應

【香港浸會大學中醫藥學院專欄】癌症病人化療期間服用中藥可減輕不良反應 (Getty Images)
【香港浸會大學中醫藥學院專欄】癌症病人化療期間服用中藥可減輕不良反應 (Getty Images)

部分癌症患者需接受化學藥物治療,簡稱化療。

大多數化療藥物都會引起「不良反應」,又稱「毒副反應」。

化療藥物在殺滅或抑制癌症細胞的同時,也會對人體正常組織細胞造成傷害,影響癌症患者的生理和心理功能,常見疲勞乏力、食慾減退、噁心嘔吐、心煩失眠、腹脹腹瀉、手麻腳麻、脫髮等;部分患者還會出現肝酵素升高,白血球、血小板和紅血球下降等情況。其實,中醫藥治療可減輕甚至避免這些毒副反應。

有一位患鼻咽癌的男性患者,由於頸部淋巴結轉移較大,暫時不能接受電療,需要先行化療。首次化療後,患者表現出疲勞乏力、食慾減退、噁心嘔吐等不良反應,對此西藥治療尚可控制,唯其徹夜難眠、心情煩躁、坐臥不安等不良反應,西藥則難以控制。患者甚至強烈要求停止化療。轉中醫藥治療後,醫師向他說明化療對其鼻咽癌治療的重要性,並建議他繼續接受化療,同時配合中醫藥治療。服用一劑中藥後,患者即覺心情舒暢,夜可安臥,胃口也好。及後患者在中醫藥治療的配合下,順利完成了化療和接續的電療,達到了鼻咽癌治療完全緩解的效果。

對這位癌症患者的治療,中醫採取的是「升清降濁」和「安神定志」的治療方法。「升清」是指用中藥改善患者胃腸對飲食物的消化吸收功能,修復化療藥物對胃腸黏膜的損傷,使胃腸的吸收功能增強,多吸收優質的營養物質;「降濁」則是指用中藥改善患者的代謝功能,促使化療後產生的代謝產物,以及飲食物消化吸收後產生的廢物盡快排出體外,避免對身體造成二次傷害。而且,中醫將這些代謝產物和廢物稱作「濕濁」、「穢濁」和「痰濁」,屬於可以再次致病的邪氣,需要儘快祛除;「安神定志」是指利用中藥來養護和安定心神、肝魂和腎志,消除化療藥物對心肝腎等臟器損傷後所產生的心情煩躁、坐臥不安、夜不能寐等症狀,有助恢復臟腑主「神」的功能(神:是指人體的精神、情緒、思想、意識等功能活動)。

以上資料只供參考,若有疑問,請諮詢註冊中醫師為宜。

文:香港浸會大學中醫藥學院臨床部首席講師徐凱醫師

你可能還想看