【香港浸會大學中醫藥學院專欄】芳香開竅的石菖蒲

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金錢蒲(石菖蒲)Acorus gramineus Solander ex Aiton 多年生芳香草本植物。根莖上部分枝密集,橫走或斜生,植株因此成叢生狀。葉線形,長度一般不超過半米,無中肋。肉穗花序圓柱狀。攝於2020年1月4日 馬鞍山
金錢蒲(石菖蒲)Acorus gramineus Solander ex Aiton 多年生芳香草本植物。根莖上部分枝密集,橫走或斜生,植株因此成叢生狀。葉線形,長度一般不超過半米,無中肋。肉穗花序圓柱狀。攝於2020年1月4日 馬鞍山

香港天然河流溪澗的總長度超過2500公里,大部分位於郊野山坡,為野生動植物提供了理想的生境。例如,在本港郊野的溪澗石隙就生長著一種多年生草本植物,其根莖磐石,綠葉繁茂,行山訪藥時見到,每有自然清雅之感,輕揉葉片,就有愉悅的甜香氣沁入心脾,這就是菖蒲科(Acoraceae)菖蒲屬(Acorus)植物金錢蒲(Acorus gramineus)。《中國植物誌》(1959-2004年)記載了全球4種菖蒲屬植物,歸於天南星科(Araceae);《常用中藥材品種整理和質量研究》(南方協作組第一冊)(1994年)收錄了7種菖蒲屬植物。《中國植物誌》英文修訂版(Flora of China, 1989-2013年)根據形態學、組織學和分子生物學特徵,將本屬植物從天南星科分出,置於菖蒲科,科內全部物種也歸併為2種:金錢蒲(僅為2倍體)和水菖蒲(Acorus calamus)(有2倍體、3倍體和4倍體3種類型)。屬名Acorus源自希臘文akoros,意為「菖蒲」;種加詞gramineus意為「像禾草的」,calamus源自希臘文kalamos,意為「蘆葦」,暗示了二者的形態特徵。

金錢蒲分布於亞洲各國,其乾燥根莖入藥,中藥名:石菖蒲。作為芳香化濕藥,石菖蒲在中醫臨床用於治療濕阻中焦,脘腹脹悶,痞塞疼痛等病症;作為開竅藥,也用於治療痰濕蒙蔽所致的神志昏迷。植物名金錢蒲和中藥名石菖蒲在中藥學文獻著作中常有混用,有時其拉丁學名也記述為Acorus tatarinowii,但從植物分類學的角度,Acorus tatarinowii 只是異名(synonym)。在香港,本植物早在1861年就記錄在《香港植物誌》(Flora Hongkongensis)中,但錯誤鑒定為Acorus calamus;其後在《廣東及香港植物誌(中國)》(Flora of Kwangtung and Hongkong (China))(1912年)中糾正為Acorus gramineus;英文版《香港植物誌》(第4卷)(2011年)也沿用此名至今。 

水菖蒲分布於亞洲、歐洲和北美洲各國,也是具有悠久使用歷史的民族藥物。乾燥根莖是藏族習用藥材藏菖蒲,具有溫胃和消炎止痛等功效;在藏醫臨床中用於治療消化不良、食物積滯、白喉等病症。其乾燥根莖也入中藥,功效和應用與石菖蒲類似。另外,水菖蒲葉叢挺立,葉片劍狀線形,長度可超過1米,常有人於端午時節採集整株植物掛在門前辟穢驅邪,以體現「門懸蒲劍斬千邪」的習俗。在歐美,民間認為水菖蒲的根莖具有驅風(carminative)、解痙(spasmolytic)、發汗(diaphoretic)等功效,可用於治療食慾不振、消化不良、胃炎、胃潰瘍、腸絞痛等病症。

石菖蒲和水菖蒲主要含有揮發油、黃酮、醌類、生物鹼、三萜皂苷等成分。藥理學研究表明,石菖蒲和水菖蒲的提取物對神經系統、心血管系統、呼吸系統和消化系統均有一定的作用。石菖蒲和水菖蒲特有的香氣源自其所含的揮發油,油中主成分是α-細辛醚( α-asarone)和β-細辛醚(β-asarone)。毒理學研究表明,α-細辛醚和β-細辛醚對實驗動物可能導致肝細胞癌,且可能具有致突變性、遺傳毒性和致畸性。歐洲藥品管理局(European Medicines Agency)對α-細辛醚和β-細辛醚在食品和植物藥品中有限量規定。《香港中藥材標準》石菖蒲項下明確警告,「此藥材須煎煮1小時方可使用」,冀通過煎煮過程,儘量讓揮發油隨水蒸汽散失,從而降低α-細辛醚和β-細辛醚可能導致的健康風險。

圖文:香港浸會大學中醫藥學院教學科研部高級講師郭平博士

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