【香港浸會大學中醫藥學院專欄】蘿芙木——降血壓藥物利血平的原料植物

雅虎專欄作家
灌木。葉橢圓形,長圓形或披針形,上部的葉常 3~4葉輪生,下部的葉對生。聚傘花序由3~9朵花組成,花冠白色,高腳碟狀。核果。攝於2019年5月13日 太平山
灌木。葉橢圓形,長圓形或披針形,上部的葉常 3~4葉輪生,下部的葉對生。聚傘花序由3~9朵花組成,花冠白色,高腳碟狀。核果。攝於2019年5月13日 太平山

蘿芙木Rauvolfia verticillata  (Loureiro) Baillon 用來診斷、預防、緩解和治療疾病的物質稱為藥物(drug),究藥物一詞的原意,指的是乾燥的藥用植物(dried medicinal plant)。夾竹桃科(Apocynaceae)蘿芙木屬(Rauvolfia)植物就見證了從藥用植物到藥物的轉變。

全球約有60種蘿芙木屬植物,分佈於非洲、亞洲和美洲。中國有七種, 其中三種的原產地為中國,包括蘿芙木(Rauvolfia verticillata)(分佈於香港、廣東、廣西、海南、臺灣、貴州、雲南)、蛇根木(R. serpentina)(分佈於雲南,在廣東、廣西和海南亦有栽培)和吊羅山蘿芙木(R. tiaolushanensis)(分佈於海南);其餘四種均由國外引進栽培,包括蘇門答臘蘿芙木(R. sumatrana)、四葉蘿芙木(R. tetraphylla)、古巴蘿芙木(R. cubana)和催吐蘿芙木(R. vomitoria)。

蘿芙木屬植物主要含吲哚類生物鹼和環烯醚萜類成分,具有降血壓、抗心律失常、鎮靜催眠、抗氧化、抗腫瘤等作用。特別是蘿芙木和蛇根木,二者不僅是世界民族藥物的重要成員,而且是降血壓藥利血平(reserpine)等藥物的天然來源。蘿芙木是平肝抑陽的中藥,有清熱、平肝、寧神的功效,在中國民間用於治療感冒發熱、頭痛身痛、咽喉腫痛、眩暈、失眠等症。蛇根木是印度傳統的藥用植物,用作蟲蛇咬傷的解毒劑,也用於治療高血壓、排尿困難、發燒等。蘿芙木的乾燥全株或乾燥根和莖葉用作蘿芙木,收錄於《廣西中藥材標準》(1996年)、《廣西壯族自治區壯藥質量標準》(2008年)和《浙江省中藥炮製規範》(2005年);根中提取所得的混合生物鹼用作降壓靈,收錄於《雲南省藥品標準》(1974年);蘿芙木或蛇根木的根用作蘿芙木,則是香港《中醫藥條例》(1999年)附表2收載的中藥材。 

從1940年代開始,印度醫生將蛇根木作為降血壓藥應用於臨床,蛇根木總生物鹼製劑——壽品南(Serpina)是當時頗受歡迎的降壓藥。在1950年代,瑞士科學家從蛇根木中分離得到單一活性成分利血平,從此,利血平被用作治療高血壓和精神疾病的藥物,並引起了各國醫學界的重視,獲世界各地廣泛使用。隨後,美國科學家完成了利血平的全化學合成,但是化學合成的步驟複雜,成本高昂,製藥工業至今也依賴蘿芙木屬植物作為生產利血平的原料。中國科學家從1960年代開始對中國產蘿芙木屬植物進行了多學科的系統研究,成功生產了蘿芙木總生物鹼製劑——降壓靈,藉以替代壽品南在臨床上使用。如今,儘管利血平已經不是治療高血壓的一線藥物,但植物世界仍然是藥物的重要來源。

蘿芙木曾以Rauwolfia chinensis之名收載於1912年在倫敦出版的《廣東及香港植物誌(中國)》(Flora of Kwangtung and Hongkong (China)),明確指出其分佈於香港仔、半山和山頂。值得注意的是,蘿芙木屬的屬名是為了紀念德國醫生兼植物學家勞沃爾夫(L Rauwolf, 1535-1596)而擬定的,所以一些植物學家和醫藥學家習慣用Rauwolfia這一拼寫方式,但這個屬名最早出現的拉丁文拼寫為Rauvolfia,而且在不同的時期蘿芙木的拉丁名稱也有所不同,然而,只有Rauvolfia verticillata 是符合國際植物命名法規的唯一正名(accepted name)。

圖文:香港浸會大學中醫藥學院教學科研部高級講師郭平博士

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