麥卡錫艱辛選上眾院議長 共和黨治理能力受傷

(法新社華盛頓7日電) 美國眾議院議長難產多日,終於在7日凌晨第15輪投票由共和黨領袖麥卡錫勝出。麥卡錫向黨內杯葛他的極右派重大妥協才辛苦當選議長,不禁令外界質疑共和黨治理能力。

儘管共和黨在去年期中選舉以低空過半的微幅優勢,拿回眾議院控制權,但麥卡錫(Kevin McCarthy)卻因黨內約20名極右派成員杯葛,自3日起的多輪議長選舉投票遲未能取得當選所需的過半有效票數,創下1859年以來眾院議長最難產紀錄。

現年57歲、出身加州的麥卡錫經與共和黨內極右派協商,昨晚找回10多張跑票逼近當選門檻,但第14輪表決時,蓋茨(Matt Gaetz)與波柏特(Lauren Boebert)2位黨內反對派成員改投棄權票,加上畢格斯(Andy Biggs)、喬登(Jim Jordan)2名黨內成員各得2票,致216票的麥卡錫以1票之差未能過半。

進入第15輪投票後,有效票集中於麥卡錫和民主黨議長候選人傑福瑞斯(Hakeem Jeffries),麥卡錫終於以216票取得有效票數過半(傑福瑞斯212票、棄權6票不計)當選議長。

新會期誕生不出議長,眾議院就無法履行任何重要職能,包括聽取重大國安簡報、召開聽證調查政府不當行為及通過立法等,國家陷入半癱瘓。此外眾院議長的總統繼位順序僅次於副總統,影響力堪稱美國政壇第三把交椅。

經過苦戰才拿到議長議事槌後,麥卡錫誓言眾院共和黨人「會過法案因應國家遭遇的挑戰,從遼闊的南方邊界、最新能源政策到喚回校園教化職能」。

他向眾院同僚說:「美國的長期挑戰包含債務與中國共產黨崛起,國會必須在兩大議題上齊心。」

為換取支持,麥卡錫同意黨內強硬極右派的條件,恢復過去只要一名眾議員就能提出「罷黜議長」動議的規定,等於自甘削弱議長地位被極右派脅持,不利諸如聯邦政府資金、處理迫在眉睫債務上限放寬及其他潛藏危機等重大議題的立法過關。

此外,民主黨憂心麥卡錫向自家極右派一些重大的政策讓步,將使眾院難以駕馭,連一些支持麥卡錫的人私下也不免有類似擔憂。

外界已有報導披露,麥卡錫允諾讓政府支持保持在2022年的水平,包括對軍事支出設置上限,形同實質削減750億美元。

這將讓國防鷹派擔憂美國將無法在俄國侵烏與中國威嚇台灣之際,投射制約力量。