【麥美娟專欄】政府失業「零」援助計劃

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今次除了成立抗疫基金外,卻未見有針對失業人士的任何計劃
今次除了成立抗疫基金外,卻未見有針對失業人士的任何計劃


這兩日各地陸續封關鎖國,金融市場信心崩潰,香港失業率升至新高,疫情加逆境,令市民哀鴻遍野。

香港屬外向型經濟,全球封關對相關行業實在是致命打擊,單是涉及的航空、旅遊、酒店、零售及餐飲業為例,當中的就業人口最少已達26萬。這些工友現時很多已處於「手停口停」的狀況。然而最令他們擔心的還是看不到將來,飯碗今日丟失後,根本不知幾時可以搵回來。

其實自大半年前開始,香港社會受到黑暴衝擊,各行各業受到影響,當時我同工聯會已促請政府和羅致光局長設立失業援助計劃,協助打工仔渡過一時困境,可是得到的回應卻是反對和拖延。年初政府推出紓困措施,當中曾提及「為領取在職家庭津貼或書簿津貼的失業人士提供資助」算是有點進展,但隔一陣子局長又將有關措施助變成「通派」的補助,使項目失卻原本的針對性。結果本星期失業率升至3.7%新高,近14萬人失業了,局長於是就用「部分人失去工作時選擇離開勞動市場」來溝淡。其實如何翻來覆去,數字都已說明很多市民丟了飯碗、很多人無工開,局長又何必用這些冠冕堂皇但又無咩市民理解的學術字句來解說,為何不是盡快提出方案去協助這批失業人士?

記得在十多年前的沙士期間,政府創造了5萬多個臨時職位及培訓機會,令當時的年青人及失業人士算是有份工可做。但今次除了成立抗疫基金外,卻未見有針對失業人士的任何計劃。其實打工仔面對失業、裁員的困境,最需要政府支援的事情只有兩樣:第一是協助他們解決短時間的生活需要、第二就是創造工作機會,等他們可找回工作。不過可能特區政府的問責官員沒有被裁的風險,所以此兩樣工作的進展都是「零」。

工聯會之前得到社會各界支持,成立了緊急失業慰問金,希望協助失業的打工仔女渡過難關,計劃名額5000個,合資格申請人可得3000元慰問金。我們在星期一開始收表,即日就已收到近8000個申請,當中很多申請人都表示已失業逾半年,生活非常困難。而從初步的分類可見,飲食、旅遊、零售業都是失業重災區,很多申請人都是來自這幾個行業。在此我要對因為滿額而未能申請的人士說聲非常抱歉,工聯會已盡己所能。我們也希望稍後能獲得更多社會人士支持,讓我們有推出第二輪的可能。



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