「龜」根究柢——拆「蛋」謎

(綜合報道)香港很多人養龜,卻不是太多人知道,龜在沒有交配受精情況下也會生蛋。如果你飼養的愛龜忽然在家下蛋,應如何處理?阿卓爸爸特意化身成龜,找來專家講解! 南丫島深灣沙灘有綠海龜來產卵的新聞時有聽聞,試想想,這幕大自然溫馨生育舞台劇,突然在閣下家中上演,你會怎樣?別以為烏龜一定要受精才生蛋,一位美女同事向阿卓爸爸透露,飼養了十多年的單身雌性巴西龜,早前忽然在家生蛋!看一隻二隻蛋滾到地上,她既好奇又驚訝,不知如何處理,更有一刻懷疑過,究竟蛋裏有沒有小龜呢? 「對,龜生蛋往往會為主人帶來『驚喜』,原因是龜大概會在六至八歲時才開始生蛋,有些甚至十歲才第一次生蛋,在此之前可說全無預兆。」愛護動物協會專業獸醫Isobel Jenkins續說:「龜生蛋其實是正常不過的事,但很多人沒預計會發生,亦不知怎樣處理。由於部分龜飼料營養太豐富,含有高蛋白質,致令很多龜四歲時已開始生蛋,對牠們來說較年輕,其實不適宜生蛋,因為每次生蛋,都會令牠們流失大量鈣質,這反而打亂了其正常生理發展。」 Isobel Jenkins說,如果發現龜生了蛋,最重要是保持蛋原先的上下方向,不要倒轉或扭動,將它們放在濕潤泥土或布上,保持蛋殼濕度,再去檢查蛋是否受精。「受精的蛋會呈橢圓形,顏色較白;未受精的蛋,形狀呈不規則,且很快會發出臭味。」她續指:「其實愛護動物協會不建議同時飼養雌、雄龜隻;至於沒受精的龜蛋,我建議將之包妥後棄掉,切記不可食用!」 Isobel Jenkins補充:「龜與雞一樣,沒有交配情況下也會生蛋,但平時行為很難察覺牠們『懷孕』。第一次生蛋後,每年也會生一次,每次約八至十隻蛋,對龜來說是很大的負荷。在野外,龜要花上很多體能去獵食,故沒太多餘力生蛋,所以一般會於六至八歲身體發展成熟後才生育。」部分過早生育的小龜,下次生蛋時,往往會出現毛病,飼養者要留意食物營養成分,避免龜過早生蛋。「平日進食15%高蛋白食物,包括魚或蝦等,其餘則是蔬菜。龜的年齡愈大,高蛋白食物比例就要愈低。」 在香港,孵龜蛋經驗最豐富之一要數海洋公園,由2003年至今,園方已替紅腳陸龜和黃腳陸龜孵了二十多隻小龜。「龜蛋的性別是由孵蛋的溫度決定,在孵蛋機中,我們設定為攝氏二十九度,這是中間溫度,可在約一百五十天的孵化期中,自行孵出雌性或雄性的小龜。」海洋公園助理水族員黃加蔚說。每天早上,工作人員會檢查飼養區的泥土有否被龜挖掘過作生蛋,有時候,牠們會把埋蛋的泥土堆得很平滑,根本不易察覺,所以飼環境要保持濕潤,溫度在攝氏二十八至三十度之間,令未被發現的小龜蛋可自行孵化。 「一般來說,水族員見到龜蛋都會收起,放到孵蛋機,孵出小龜在健康穩定後,會放回飼養展示區,令參觀者可以一睹牠們的生長過程。展覽區內,雖然未必可以看到孵蛋,但在下午時分,則有機會看到交配過程。」黃加蔚續說。

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