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空前規模南極科研 盼揭污染與氣候影響

(法新社倫敦17日電) 來自30個國家地區超過50位研究人員,將展開首次環南極一周的科學研究,以量測污染及氣候變遷等影響。研究任務的發起人員今天在倫敦對外介紹這個任務。 前往研究的國際團隊將搭上俄羅斯考察船「Akademik Treshnikov」號,預計12月20日從南非開普敦(Cape Town)出發,明年3月18日返回。研究團隊需在嚴苛條件下深入了解人類對南冰洋的影響。 這項名為南極極地探勘(ACE)的研究任務,是首度針對南極海域全部主要島嶼和南極大陸的科研任務。 促成ACE任務的企業家、同時也是瑞士極地研究所(SPI)創辦人之一的鮑辛(Frederik Paulsen)說:「人們對南極周邊變化的了解程度,遠不如北極..即將展開的任務將是一個測溫計。這是個遲早會展開的項目,像這種規模的科研以往沒有過,我想未來也不會再有。」 英國籍的南極研究教授華爾頓(David Walton)是這次任務的統籌者,他提醒研究人員要有一趟顛簸之旅的心理準備。 華爾頓說:「會暈船的人就等著暈船,南極當地會持續有一連串風暴,我們肯定會碰到其中一個,最大的挑戰就是當船在9級風暴下,仍得持續工作。」 帶領科研任務人員去年發出研究議題徵集,收到超過90個構想,最後團隊的專家們篩選出22個。獲選項目包括標繪出南極海域的鯨魚、企鵝、信天翁的狀態、測量塑膠污染物對食物鏈的影響、標訂浮游生物的範圍及其在氣候調整的角色。浮游生物是食物鏈的基礎。 科學家還將採集冰芯樣本,研究南極洲的生物多樣性,以圖揭開工業革命前的生態狀況。 華爾頓說:「這片海域占全球海洋10%,我們想找出它當前可能的變化,以及若水量增加出現變化,對南冰洋的未來會有什麼影響,尤其南冰洋是地球的一個碳匯。」


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