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精子速遞

PHOTO: REPRINTED WITH PERMISSION FROM DOI: 10.1021/ACS.NANOLETT.5B04221 © 2016 AMERICAN CHEMICAL SOCIETY

 不孕症的治療或許很快就會機械化。數百萬對努力求子的夫妻,常見的不孕原因多半使女性苦惱--例如,卵子的品質差、子宮內膜異位(一種子宮疾病),以及年齡。然而大約有20%的案例證實純屬「男性因素」,亦即不孕問題源於精子數量少、形狀異常,或者活動力不足。

「精子推進器」(spermbot)是一種螺旋狀的微型馬達,被設計用來幫助那些萎靡的精子抵達目的地。以磁力控制的精子推進器會先包覆精子的尾巴,然後推動精子前進--理想上能進入卵子。(這會在醫療院所的隱密空間裡進行,而不是臥室。)這種由德國科學團隊研發出來的馬達,或許有朝一日能在人工授精的過程中扮演重要角色。 

目前,精子推進器已經以牛的精子和卵子(如圖所示)進行測試,但還沒有成功受精的案例。「這個想法很棒,」美國亞特蘭大生殖醫學中心的生殖內分泌學家暨研究員蘿賓‧佛格爾說:「但我承認自己是個懷疑論者。」

精子推進器的研究主持人暨研發工程師奧里佛‧施密特承認,這種馬達還不是很有效,待完成更多工作之後才能進行人體試驗。儘管如此,施密特表示,改良後的精子推進器或許能讓那些想要孩子的不孕夫妻美夢成真,特別是在「嘗試過其他既有的治療方法都沒有用」的情況之下。-Catherine Zuckerman

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