【Ben Yu專欄】NHS

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於英國人而言,NHS(National Health Service)這個全民免費公營醫療系統,仍然是他們值得自豪的制度
於英國人而言,NHS(National Health Service)這個全民免費公營醫療系統,仍然是他們值得自豪的制度


儘管多年來英國政府緊縮開資,令醫療體系資源不足,服務於國內不同地區分配極不平均。但是對於英國人而言,NHS(National Health Service)這個全民免費公營醫療系統,仍然是他們值得自豪的制度。這一點可以從近日抗疫期間,無論是形式上的全國鼓掌,或是實際上的義工、自發免費送餐、超市優先購物等實際支援,就可以看到英國全民上下對醫護的支持。甚至大部份人聽從政府自願家居隔離的主要原因之一,亦因為希望保護醫護人員多於個人健康。這些尊敬相信源於多年來英國醫護人員對國民的細心服務精神,那些限於資源不足仍然盡量對病人的關懷,我一家人也親身感受過。

於英國疫情爆發之前,因為我需要配眼鏡,所以順道帶小女去驗眼。驗光師發現小女右眼肌肉有點不正常,有時不能正常控制,跟隨焦點與左眼同步移動。雖然驗光師指出這是常見的小童眼睛問題,不過如果不及時治理的話,成長後可能會出現重叠影象引至頭痛。所以寫了封轉介信,叫我交到所屬的診所家庭醫生安排轉介到專科處理。大概一個星期後,家庭醫生親自致電我們,說明已經處理轉介,說明輪候時間是一個月左右,並要求與小女對話了解她現時的視力問題,有沒有看到叠影或頭痛等等。其實這並非醫生恆常的職責,通常只是以書信或者診所護士以電話通知。

可惜到了看眼科專科的時候,疫情已經爆發,隨之收到醫院通知預約了的日期需要暫時取消。當我們覺得要等待疫情過後才重新安排的時候,竟然收到醫院眼科護士致電,詢問女兒現時的情況,並大概講解需要做的眼部肌肉運動。據他講,眼科部門經過討論後,與驗光師的說法一樣,認為小童常見的眼部毛病,只要每天做指出醫療眼部運動強化有關肌肉,問題就自然會解決。不過他們覺得越早處理越好,只是由於疫情期間醫院出入不太方便,所以決定郵寄工具及指引給我們,叫我們於家中每天替女兒做。因為感覺疫情不會短期內完結,所以眼科醫生特別提醒護士通知我們,一個月後會親自與小女進行視象通話,跟進情況。通話完結前,護士再三安撫我們不需擔心,只要正確做那些眼部運動強化發展慢了的眼部肌肉,以他的經驗,女兒的情況通常兩至六個完會慢慢改善,還特別解釋就算疫情都不會影響他們跟進的。這種醫護對國民的細心,彌補了制度上資源的不足,相信就是英國人對NHS自豪的主要原因。


Ben Yu
Goodbye HK Hello UK版主,《移民英國實況》作者。 典型港式偽中產,移民英國後因工作,反而與香港更接近。


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