【Dr Chiu 抗疫解碼】變種新冠病毒有多可怕?

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【Dr Chiu 抗疫解碼】變種新冠病毒有多可怕?
【Dr Chiu 抗疫解碼】變種新冠病毒有多可怕?

最近,新冠肺炎病毒在英國出現變種,令病毒的傳播力大幅提升。世界各地對此都嚴陣以待,香港政府更立即收緊入境隔離的措施,並向相關地區實施拒絕入境的「辣招」。究竟,這變種病毒有多可怕?病毒變種又是什麼一回事?

變種病毒會令人類滅亡?

一般人對變種病毒的認知,很可能是來自荷里活電影。有些故事的橋段是變種病毒侵襲地球,殺死成千上萬的人類,甚或令人類變成喪屍,弄致世界末日。但從微生物學的角度上看,病毒變種其實無時無刻都在發生。例如流感病毒,和禽流感病毒,以至更致命的伊波拉病毒和愛滋病毒,都不斷在變種。病毒變種源於病毒的複製,若複製時出現錯誤,或病毒要提高本身的適應性,也可能出現變種。

關於變種病毒的三個要點

目前,變種的新型冠狀病毒已經出現,更在全球多國變得越來越普遍。到底病毒在變種後,會有甚麼改變呢?

1. 傳染性

就如最近英國和南非出現的變種病毒,其傳播能力比本來的病毒高出大約70%,並在英國引致大規模的爆發。因此,各個國家和地區,包括香港,都即時對他們的航班實施禁令,以防這種變種病毒傳入。

2. 毒性

變種二字雖然可怕,但變種後的病毒,毐性不一定比變種前強。目前英國和南非的變種病毒,就沒有明顯地增強其毒性。其實在大自然裏,變種後的病毒多半變得更能與宿主(例如人類) 共存,因為根據進化論,殺死宿主並不有利於繁殖,所以我們不需過份擔心。

3. 疫苗有效性

變種病毒會不會令我們研發的疫苗失效呢?根據目前資料顯示,科學家們相信疫苗仍然有效。當然,就算變種後病毒出現改變,憑著現有的基礎,要快速研發相關疫苗亦不是難事。

面對新冠病毒變種,我們不需要太擔心和恐慌,但亦不能不提高警覺。除了戴口罩、做好手衛生和社交距離外,我們更應儘早接種疫苗,為自身的健康和群體免疫盡一分力。

以上內容獲 AXA安盛醫療及僱員福利業務醫務總監 邱家駿醫生 審核。

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