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29萬領生果金長者 最快四月收錢 長津離奇過關 泛民斥不光彩

(綜合報道)(星島日報報道)長者生活津貼的馬拉松撥款審議昨日戲劇性地獲得通過,全港首批二十九萬名已領一千零九十元生果金的長者,最快明年四月將獲自動發放一筆過追溯至今年十二月的長者生活津貼。政府下午以「奇招」突襲立法會財委會,成功通過為長者生活津貼開設職位,連帶整個計畫亦通過實施。但有立法會議員就批評,政府有預謀突襲,令長者生活津貼在混亂中通過,但法理依據成疑。勞工及福利局局長張建宗指,一切按議事規則,程序透明。

  財委會昨日第七度審議長者生活津貼的撥款申請,政府在財委會開始時,才就長津提交補充文件,抽起撥款建議中逾二十五億用作派發予合資格長者的津貼金額,只留下二千三百萬作開設新職位。財經事務及庫務局常秘謝曼怡解釋,由於有關撥款遲遲未能通過,令長生津計畫最快只能在四月、即下個財政年度才能推出;因此,政府不必要求在本年度追加撥款,會把這二十五億納入《財政預算案》一同處理。但處理準備工夫的人手聘請要即時進行,因此開設職位的撥款須盡快處理,以免進一步影響計畫的推行時間。

  「新文件」表決開新位

  謝曼怡和勞工及福利局局長張建宗都強調,有關安排只是技術性改動,因此只提交「補充文件」。張宇人休會考慮後,認為新安排有關鍵性的重要改變,裁定有關補充文件應被視為新文件處理,並即時豁免通知期,讓財會可即時審議新文件。

  在處理「新文件」的安排下,整個長津的審議過程須推倒重來,而梁國雄就原議案提出而未處理的三百二十二項動議,亦全部成為廢紙。大家原以為重新審議的過程將會是另一次「持久戰」,工黨李卓人隨即提出了中止待續動議,要求先擱下長津的審議而先處理其他議程。不過,經一小時的辯論,中止待續被否決,審議程序又「回歸基本步」。

  只是就「新文件」發言的議員並不多,不足一小時後,已再無議員要求發言,而且梁國雄亦未有就「新文件」提交全新動議「拉布」,張宇人問了兩次後再無議員發言後,便宣布將長生的撥款建議付諸表決。此時泛民才發現有關審議已步向尾聲,問及通過撥款的意義,謝曼怡即表示,支持開新職位的撥款即同時支持政府推行長者生活津貼計畫。由於表決程序已開始,泛民議員提問為時已晚,因此撥款在多數建制派的支持下,以二十四票支持、三票反對和三票棄權下獲通過。

  支持開位即支持長津

  撥款終在峰迴路轉中獲通過,但泛民甚表不滿。公民黨梁家傑批評,政府臨時改文件,令議員應接不暇,過程不光彩和不磊落,並指政府昨處理長生津的表現,是貫徹特首梁振英鐵板一塊、不妥協、不討論、不修改的霸道。梁國雄質疑政府與張宇人互相配合,令議員仍不明白在表決甚麼時已匆匆通過撥款。他形容政府的做法是「宣戰」,揚言一定會在審議《財政預算案》時再拉布,「我一定繼續抗爭」。

  張宇人和張建宗都否認互相配合,張建宗強調政府「絕無偷襲」,強調局方以高透明度和跟足議會程序處理撥款。對於遲交文件,他強調補充文件只是技術性的會計安排,當局並不視為新文件。張建宗對撥款終獲通過表示欣慰,政府會追溯十二月一日開始撥款,最快明年四月發放。

  行政長官梁振英發表聲明,歡迎立法會財委會通過有關長者生活津貼的撥款申請,重申重視行政立法關係,期望與立法會繼續合作,改善民生。

  記者:梁詠斯

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