【5**同學會】時事多面睇:死刑的爭議

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自聯合國於1948年公佈「世界人權宣言」,規定人人皆享有生命權,免受殘酷及不人道刑罰的保障後,全球多個國家也逐漸廢除死刑,包括香港;唯目前全球仍有58個國家保留此殘酷的刑罰。隨著人權觀念日漸高漲,死刑理應被越來越多的人反對;然而,另一方面,隨著駭人聽聞的罪案持續出現,又總會有人認為死刑乃有其存在的必要,甚至希望部分已廢除死刑的國家重推死刑。由此可見,死刑的存廢在國際間一直存在著爭議。而本篇正正會探討相關的爭議點何在。

死刑存在的爭議

或能防止罪案重覆發生

首先,不少支持保留死刑的人士認為,將犯罪者處死能完全防止其重蹈覆轍,再次參與犯罪行為。由於一個曾經犯案的人,再犯相似罪行的機會比一般人高;因此,如果只以監禁作刑罰,難保犯人出獄後不會再犯。那怕是判處其終身監禁,亦難已肯定日後會否減刑,讓其重新投入社會。以阿富汗、中國及印度等為例,就已經不下一次向犯人作出減刑或特赦。因此,支持保留死刑的人士認為只有死刑才能完全杜絕犯人再次接觸社會或再次犯案的可能性。當然,針對此一說法,反對者則認為將犯罪者處以終身監禁的刑罰,同樣能使其隔絕於社會,遠離廣大民眾,避免其再次犯案;故並不存在一定要將其處死的必要。

或違反基本人權

其次,死刑最為人爭議的一個地方,就是其有否違反聯合國提出的人權。實際上,死刑制度的而且確在很大程度上違反了人權,皆因其剝奪了一個人的生存權利,亦即所有人都應該具備的基本權利。不僅如此,撇開生存權利不說,進行死刑的各種方法或異常殘忍,又或會有不足及出錯的可能;這種殘酷的刑罰不但有機會令犯人在知道被判死刑後承受著非常沉重的心理壓力,進行的過程還有機會為犯人帶來肉體上不必要的痛苦及折磨,使其於死去前飽受身心的煎熬。因此,死刑的存在,或多或少會損害了犯人在各方面的基本權利。

或有無可挽回的誤判

最後,死刑存廢的另一大爭議點正正在於其有機會造成無可挽回的誤判。無可否認,雖然現今司法制度愈趨成熟及嚴謹,但不論是在哪個國家,進行甚麼審訊,都難以百分百確定不會出現誤判的情況。而只要犯人只是被判以死刑以外的懲罰,那怕是最高等級的終身監禁,也還有機會讓犯人上訴及翻案,避免其因法庭的誤判而陷入無可挽回的情況中。倘若無辜者被判處及執行死刑,即使後來能證其清白,也是無補於事。有見及此,不少國家對死刑的廢除,亦把此考慮包含在其中,以免發生令人後悔莫及的情況。

相關概念

死刑(Death Penalty):為世界上最古老的刑罰之一,指國家機關基於法律所賦予的權力,以結束犯人的生命作為刑罰。

人權(Human Rights):指「個人或群體因作為人類,而應享有的權利」。人權包括生命權、自由權、財產權、尊嚴權及追求幸福的權利等。

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