【5**同學會】時事多面睇:粵語的特色

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近日,有關粵語是否香港人母語的爭議越演越烈,幾乎每天都有相關的新聞登錄各大媒體。而一眾官員、學者、學生,以及網民等都紛紛發表自己的意見,表明立場。然而,當中卻出現了不少強烈的對比,例如當中文大學前高級講師歐陽偉豪怒轟教育局及重申粵語為其母語時,特首林鄭月娥卻對有關母語的問題感到「無聊」,甚至批評教育界無風起浪。那麼,到底各學者所提及的捍衛粵語作為香港人的母語,是需要急切解決的問題,還是真如特首所言,只是「無聊的問題」?針對此提問,本篇文章將簡單介紹粵語的一些特色,以較為輕鬆的角度,讓同學對近來有關粵語的爭議有更基本的了解,並同時認清粵語的重要性。

粵語的特色

音調及音節較豐富

首先,粵語的其中一大特色在於其音調及音節較為豐富。與漢語的主流北方語系及其他方言相比,粵語有著獨立的音韻系統。有別於現代普通話只有陰平、陽平、上、去四聲,粵語擁有九個聲調及兩個變調,即陰平、陽平、陰上、陽上、陰去、陽去、陰入、中入、陽入九聲,以及高平和高昇兩個變調。而由於音域寬廣,以粵語來朗誦古詩詞也會特別上口和押韻。由此特色可見,若要與經常被提及的普通話相比,粵語不但顯得毫不遜色,更可能有過之而無不及。

保留大量古漢語

其次,粵語獨特在於其仍保留了大量的古漢語。雖然現在不同界別總是提倡以普通話作為第一語言,並以歷史悠久、正統等為由,意圖讓普通話取代粵語在香港的地位;然而,實際上,粵語的歷史比普通話更源遠流長。亦因為其可追溯之年代久遠,很多早已失傳的字和讀音仍然能在粵語中找到,甚至一直沿用至今。例如食(吃)、行(走)、走(跑)、著(穿)、晏(遲)等字,皆屬於古漢語。而且,很多時候當我們以為一些字只有音沒有字,要靠我們自己自創文字來書寫時,經考查後便會發現,該字早已在古書中出現過。因此,粵語絕對有其專屬的歷史及文化意義。

特殊詞彙及外來語較多

最後,粵語亦含括了不少特殊詞彙及外來語。這是由於廣州人喜愛創造形象生動的俗語和俚語作慣用語,例如「八卦」、「牛一」及「擁躉」等。而香港人則更甚,從早年興起的不同潮語中,即可發現此一特色。在粵語中,人們常把小的東西稱作「仔」,如「刀仔」及「凳仔」等;又會稱外國的東西為「番」,如稱外國人為「老番」等。從這些例子皆可見粵語有著數之不盡的特別字詞。再加上粵語吸取了不少外來語的成分,令其詞彙創造量變得更加豐富,亦把整個語言變得更獨一無二。

正因為粵語具備上述及更多與眾不同的特色,其在語音體系中的獨特性及重要性則更為突出。若政府或教育局果真意圖矮化及壓抑粵語,將會令此項獨特的語言文化逐漸在港消失,對香港的下一代造成深遠的影響。

*註:上述提及之粵語特色,見於曾應楓所編著的《俗話廣州》。

相關概念

母語(Mother tongue):或稱「第一語言」,指一個人自幼習得的語言,通常是其思維與交流的自然工具。

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