6度上太空 美X-37B無人機任務依然成謎

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6度上太空 美X-37B無人機任務依然成謎

(法新社華盛頓17日電) 美國高科技的X-37B無人機再次上太空,進入地球軌道,進行它在太空的第6次任務,美國空軍對其任務卻仍舊三緘其口。 法新社報導,美國空軍在佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射升空的X-37B無人機,類似以前可載人太空梭的縮小版;美國的太空梭已於2011年自太空計畫除役。 X-37B將待在軌道上數月之久,遠端遙控進行一系列實驗。 美國國防部長艾斯培(Mark Esper)在X-37B發射升空後不久推文說:「為可重複使用的太空載具X-37B的第6次任務獻上祝賀。」 在巨大的擎天神五號(Atlas V)運載火箭發出震撼轟鳴聲升空後,帶著X-37B進入軌道;X-37B也被稱為軌道測試載具(Orbital Test Vehicle, OTV)。 美國空軍部長巴瑞特(Barbara Barrett)本月稍早解釋,這架太空無人機順帶會部署一枚名為FalconSat-8的小型研究用衛星,以進行更多實驗。 身兼最近成立的太空軍指揮官的巴瑞特說:「這次X-37B的任務,將比過去的任務執行更多的實驗。」相關驗預計將含:測試輻射對種子和其他材料的影響,並將太陽能轉換為可以傳輸到地面的無線射頻微波能量。 X-37B長9公尺,翼展4.5公尺。美國國防部(五角大廈)已經公布X-37B的照片,但到目前為止,它的詳細任務和能力外界仍所知極少。 X-37B於2010年首次升空,靠太陽能使飛機每次在軌道上停留的時間都很長。前次任務結束是在去年10月,當時X-37B在地球軌道待了780天,也使機在地球軌道值勤天數累積到2865天。