【當年今日】911事件20週年 為何幕後首腦仍未受法律制裁?

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20 年前, 恐怖分子以美國的建築物為目標發動 911 襲擊,造成近 3,000 人喪生。

2001 年 9 月 11 日,兩架飛機撞向位於曼克頓的世界貿易中心,原本天朗氣清的紐約早晨,頓時變成混亂慘劇的災難現場。

2001 年的 911 襲擊後,世界貿易中心冒出大量濃煙。(法新社)
2001 年的 911 襲擊後,世界貿易中心冒出大量濃煙。(法新社)

華盛頓特區的五角大樓也被一架飛機擊中,而在聯合航空 93 號班機上的乘客和機組人員,在客機撞向華盛頓特區的目標建築前從劫機者手中奪回飛機控制權,相信襲擊的目標是白宮或美國國會大廈。

聯合航空 93 號班機在賓夕凡尼亞州的薩默塞特縣附近墜毀,雖然阻止了恐怖襲擊,但機上 44 人全部罹難。

從高空拍攝的影像可見 9 月 11 日恐怖襲擊後的世界貿易中心倒塌現場。 AFP PHOTO /New York City Office of Emergency Management
從高空拍攝的影像可見 9 月 11 日恐怖襲擊後的世界貿易中心倒塌現場。 AFP PHOTO /New York City Office of Emergency Management

2021年9月11日就是 美國歷史上死傷最慘重的恐怖襲擊事件 20 周年 – 而這宗恐襲的幕後主腦哈立德·謝赫·穆罕默德,至今仍未受到制裁,審訊在未來 20 年內也未必會完成。

「一場錯綜複雜的風暴」

穆罕默德於 2003 年 3 月在巴基斯坦被捕,自 2006 年一直被關押在關塔那摩灣拘留營。

2008 年,他被控戰爭罪行和謀殺罪,他的審前程序於今個星期重新展開,但他的辯護律師認為審訊應該不會在 20 年內完成。

哈立德·謝赫·穆罕默在2003年被美國䢖捕時的照片。(REUTERS/Courtesy U.S.News & World Report)
哈立德·謝赫·穆罕默在2003年被美國䢖捕時的照片。(REUTERS/Courtesy U.S.News & World Report)

自 2008 年起一直代表穆罕默德的 David Nevin 在 BBC Radio 4 的《Today》廣播節目中解釋說:「這是一場錯綜複雜的風暴,源頭來自四方八面,而當中大部分都關乎酷刑以及幾乎所有與之相關的分類,令處理這件案的複雜程度大大增加。」

Nevin 說:「要完成整個程序,以這個規模大約需要 20 年的時間」,他又補充:「如果有上訴,需時也會很長。」

新的法官還必須熟讀約 35,000 頁之前審訊的法庭紀錄,以及數千項上訴的資料。

Nevin 將此描述為「美國歷史上最大型的刑事審判」。

「隱瞞酷刑」

穆罕默德的審前程序於星期二恢復,一些專家亦同意 Nevin 的看法,認為即使進行審訊,也要經過很多年才會有結果。

杜克大學法學院教授兼 Guantanamo Defense Clinic 負責人Madeline Morris 向 NBC News 表示:「我們一直在做的,實質上就是不展開任何審訊。展開審訊不一定是必然定局。」

法庭素描,描繪 911 事件策劃者被告哈立德·謝赫·穆罕默德在星期二的審前程序結束後向傳媒揮手。(法新社)
法庭素描,描繪 911 事件策劃者被告哈立德·謝赫·穆罕默德在星期二的審前程序結束後向傳媒揮手。(法新社)

另一名收押在關塔那摩灣拘留營的拘留者 Ammar al Baluchi,他的代表律師 James Connell 補充指「隱瞞酷刑」是「我們在這些人移送到關塔那摩的第 15 年,聚集於此參加 911 軍事委員會第 42 次聽證會的原因」 。

據 NBC 報導,辯護律師還表示,他們花了數年時間才獲得指證其當事人的機密證據,而且他們至今仍未取得審訊所需的一切資訊。

襲擊組織者「首席建築師」

據調查 911 襲擊事件的委員會稱,雖然奧薩馬·本·拉登與 911 事件最有密切關係,但被任命為「首席建築師」的是穆罕默德。

他提出劫機攻擊美國的計劃,並將這個計劃交給阿爾蓋達組織並取得批准。

圖為哈立德·謝赫·穆罕默德被美國逮捕和拘留之前的照片。(法新社)
圖為哈立德·謝赫·穆罕默德被美國逮捕和拘留之前的照片。(法新社)

他與 1990 年代在太平洋上空炸毀國際客機的陰謀有關,但在卡塔爾嘗試逮捕他的計劃以失敗告終。

知道穆罕默德與 911 襲擊有關後,花了將近兩年才在巴基斯坦追查到他的行蹤並逮捕,繼而帶到中央情報局的秘密地點。他在那裡受到「強化審訊手法」對待,包括被施以水刑至少 183 次、被迫裸體和被剝奪睡眠。

美軍在古巴關塔那摩灣海軍基地的 X 光線營。(法新社)
美軍在古巴關塔那摩灣海軍基地的 X 光線營。(法新社)

儘管在此期間,穆罕默德承認策劃多宗襲擊,但參議院的一份報告後來發現,大部份所謂的情報都是穆罕默德編造出來的。

因為公眾和政治上的強烈反對,計劃在紐約舉行的審判告吹,同時又因為程序延遲和新冠病毒疫情,軍事審判已經在關塔那摩展開。

由於曾使用酷刑以獲得供詞,即使定罪都可能要面對數以年計的上訴程序。

本文為 Yahoo「當年今日」系列文章之一

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