Amazon 的 Project Kuiper 衛星群將在 2022 年底前發射兩枚原型衛星

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Amazon Project Kuiper
Amazon Project Kuiper

正準備著發射網路衛星群,與 Starlink 一較高下的 Amazon,在稍早時向 FCC 提交了執照申請,讓他們能發射兩枚名為 KuiperSat-1 與 KuiperSat-2 的原型衛星,用來測試量產版衛星的諸多技術,在真實太空中的表現。這些測試也將涵蓋了發射程序、任務與衛星管理的方面,為未來營運足有 3,236 枚衛星的 Project Kuiper 衛星群做準備。

據 Project Kuiper 技術副總 Rajeev Badyal 表示,為了達成 Project Kuiper 衛星的成本與性能指標,Amazon 發明了許多新的技術,而這兩枚衛星是要試驗這些技術是否能達成預定的目標。在太空中的測試是無可取代的,Amazon 也期望能由太空高複雜與高風險的環境中,獲取營運的經驗。

據 Amazon 的計畫,KuiperSat-1 與 KuiperSat-2 將在接近 2022 年底時,由一間名為 ABL Systems 的火箭公司所打造的 RS1 火箭載送升空。兩枚衛星當中的一枚會配備有遮陽板,用來比較是否能降低反射性,減輕對地面望遠鏡的影響。這兩枚衛星在完成任務後會直接在大氣中燒毀,而不會加入營運的衛星群中,在功能上與 SpaceX 於 2018 年時發射的 Tintin A 與 Tintin B 兩枚測試衛星,頗有相像之處。

依照 FCC 所核定的計畫,Amazon 需在 2026 年前將一半的衛星發射升空,並在 2029 年 7 月前完成整個衛星群的架設,才能保住申請的網路頻段。為此,Amazon 已經確定首批衛星將由 Atlas V 火箭載送升空,但無論是成本還是載送量,Atlas V 都是稍顯不足的。Amazon 要如何控制發射成本,恐怕才是與 Starlink 競爭的關鍵吧。

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