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淺談老年抑鬱症

精神點擊

  香港人口急劇老化,根據2016年香港統計處研究數字顯示,65歲以上的人口約為八十五萬,佔了總人口的12.4%。可是到了2033年,這個比例預料會躍升至26.8%;即是每四個香港人,便有一位是長者。更甚者,到了2066年,比例再跳升至40%

  醫學倡明,活得老不是問題,怎樣活得開心、健康才是我們最關心的課題。我們不時聽見長者說:「與其被病痛纏身而活,倒不如早點離世罷了!」

  抑鬱症是長者組群中最常見的病患之一,佔了長者人口10-15%。雖然是普遍,但極其容易被患者和家人忽略。主要原因是大部份長者把專注放在身體病患之上,而抑鬱症偏偏就很容易出現「軀體化」的症狀,如疲累、失眠和消瘦等。這些身體症狀就把情緒的問題掩蓋起來。

  除了各樣常見的抑鬱症狀外,長者的抑鬱與自殺有着極其密切的關係。香港大學自殺研究中心分析了從1981-2016年香港的自殺現象。若以年齡組群來劃分,長者在這35年當中都是高據第一;而多於七成的自殺長者是受到精神病患困擾,當中以抑鬱症最為普遍。

  老年抑鬱症並非不治之症。相反,在我們臨床經驗之中,它的治癒率是相當之高。重點是家屬和患者本身能夠及早識別疾病、願意求醫。治療的方法主要包括心理治療和藥物治療。

  為長者進行心理治療並不容易,因為要打破他們固有的思想模式是甚為艱巨的,所以治療方針是著重行為上的改變。例如給予實際的建議如何克服生活上的困難、提供解決問題的各種方法和處理人際關係衝突的技巧等等。

  至於藥物治療方面,新一代的抗抑鬱藥的療效是相當顯著的。精神科醫生會按個別患者的不同情況給予適量的藥物,來完成一個療程(如六至九個月)。療程結束後,病患復發的機會也相應減少。

  筆者常常勸勉長者說:「年紀大也可以活得精彩!」把老年抑鬱症掃走,讓長

者可以安享晚年,是每一位醫生所深切祈盼的。

如有興趣知道更多關於老年抑鬱症的資訊和治療方法,歡迎出席由精神科醫學院所舉辦的免健康專題講座,詳情如下:
    : 安享晚年 掃除老年抑鬱症
講者    : 趙少寧醫生 (精神科專科醫生)
日期    : 2018 317日(星期六)
時間    : 10:00 – 12:30
地點    : 香港中央圖書館 (香港銅鑼灣高士威道66) – 演講廳
敬請致電5245 2516留座,先到先得,額滿即止


香港精神科醫學院
精神科專科醫生 趙少寧醫生

 

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