Android算什麼?iPad才是王道

《華爾街日報》- 蘋果(Apple Inc.)的平板電腦業務未來面臨兩種可能的情境:一種是令人嘆為觀止的情境,另一種則是超級令人嘆為觀止的王者情境。

 

蘋果新iPad發售無礙iPad 2繼續銷售

http://cn.wsj.com/big5/20131025/tec121243.asp

蘋果發布新一代iPad

http://cn.wsj.com/big5/20131023/tec070821.asp

中國是蘋果新iPad產品的關鍵市場

http://cn.wsj.com/big5/20131023/rth191351.asp

蘋果提供免費軟件一箭雙雕

http://cn.wsj.com/big5/20131024/tec123252.asp

3.8萬美元的天價iPhone外殼

http://cn.wsj.com/big5/20131024/tec081108.asp

 

在第一種情境中,iPad系列產品將繼續給蘋果帶來遠高於競品的利潤,而且蘋果仍可能佔據平板電腦市場的頭把交椅。但鑒於來自廉價平板設備的競爭不斷加劇,iPad的統治地位將逐步動搖,其市場份額最終可能滑落至25%或以下。但這對蘋果而言並非災難。在這一情境中,iPad將與其兄長iPhone處於同樣的地位:佔有中等水平的市場份額,能夠帶來可觀的利潤。換句話說,這是相當令人嘆為觀止的情境。

在第二種情境中,iPad大獲全勝。如同iPod業務一樣,蘋果的平板電腦業務就利潤和市場份額而言將保持長期的、不可戰勝的領先地位。當然,會有一些對手爭奪第二名的位置,但它們不過是跑龍套的。對個人電腦行業而言,這是噩夢般的情境。

如果你相信,平板電腦將成為我們這個時代生活和工作的主要計算設備,那麼蘋果在市場的統治地位將令其成為一個永遠不會倒下的、吸金能力超強的龐然大物。在未來的電腦行業中,iPad將讓蘋果成為一個類似微軟(Microsoft Inc.)、英特爾(Intel Inc.)和戴爾(Dell Inc.)的合體。

周二,蘋果揭開了一系列新款iPad的面紗。在這之後,蘋果更有可能迎來哪一種情境呢?

筆者堅定地認為──雖然做出這樣的預測會違反我學到的所有準則,新款iPad將推動蘋果朝著第二種情境,也就是超級令人嘆為觀止的王者情境邁進。有了iPad這一利器,蘋果將掌控整個行業的局面,而且有可能最終獲得勝利。

我知道,你可能對此持懷疑態度。最近iPad的市場份額一直在萎縮,而且第三季度其銷量首次出現同比下滑。本周早些時候,筆者還表示,長期來看,谷歌(Google Inc.)旗下的摩托羅拉子公司將有可能吃掉蘋果智能手機的利潤。

現在,經過數年的業務整頓,谷歌和其他競爭對手也在生產又好又便宜的平板電腦,那麼,誰敢說iPad不會像iPhone那樣脆弱?

但在周二蘋果的產品發布會上,首席執行長庫克(Tim Cook)給出了兩個讓競爭對手頭疼的數字。

第一個數字:299美元。這是iPad Mini的最新價格,較去年發售的同款產品低40美元,也創下了蘋果開始銷售iPad以來的最低價格。正如對音樂播放器的定位一樣,蘋果的目標不是提供市場上最廉價的產品。但通過實現產品線定價的足夠多樣化,以及每年增加足夠多的新功能,蘋果在不斷擴大銷量的同時,仍可以賺到利潤。

我們注意到,在音樂播放器業務中,上述策略得到完美運行:在面市10年後,iPod仍佔據78%的市場份額。我敢打賭,這一歷史將在iPad身上重演。當你將蘋果目前向所有iPad提供的免費辦公軟件考慮在內,iPad的價格已經足夠低,這使得iPad與其他價格更低的產品相比仍具備優勢。

庫克的第二個數據:64%。這是iOS 7發布僅僅幾周後,搭載該操作系統的蘋果設備所佔比重。iOS 72007iPhone手機推出以來,蘋果在移動操作系統方面做出的最大幅度的改動。iPad迅速搶佔市場份額,凸顯出它的主要優勢之一:它是一個統一的平台,而其他平板電腦都各自獨立。

誠然,一些競爭對手推出的平板電腦配置更高、價格更低,比如,谷歌Nexus 7售價229美元,外形輕薄,速度快,顯示屏美輪美奐。但它們都存在一個致命性的缺陷,這個缺陷將限制其吸引力。很多為平板電腦優化後的應用,蘋果的競爭對手都沒有。與此同時,iPad吸引了40多萬個專為其屏幕尺寸所設計的應用。

原因很簡單:當開發者為iPad編寫應用時,這些應用可以在各款iPad上使用,不管是售價299美元的機型還是售價超過800美元的機型。

蘋果的競爭對手在各機型之間缺乏這樣的統一性。谷歌安卓(Android)操作系統的碎片化程度已經到了危險的地步。制造商不同、尺寸不同的平板電腦搭載不同版本的安卓系統,比如亞馬遜(Amazon.com Inc.)Kindle Fire就使用了經過完全重新設計的安卓版本。這會增加安卓應用開發的成本和時間,使安卓不適和在企業內大範圍應用。

懷疑者可能會指出,安卓的碎片化也影響了智能手機,但谷歌的操作系統在這一領域仍然超過了iPhone的市場份額。但平板電腦不一樣。人們認為平板電腦更像是個人電腦而不是手機──平板電腦被用來應付簡單的計算任務,因此對於海量應用的依賴程度要大得多。

不裝任何應用的手機在某種程度上還是有用的,你還是能打電話、發短信。但一台平板電腦如果沒有足夠的好用應用會怎樣?它毫無疑問就成了二流產品:你沒法享受最新的遊戲、最新的社交應用以及最新的一切。值得注意的是,推特(Twitter Inc.)本月才發布了一款針對安卓平板電腦的應用,但針對iPad的應用是一直就有的。

而且還有一個關鍵之處說明了安卓市場的整個問題:目前,推特的應用只能在三星電子(Samsung Electronics Inc.)的平板電腦上使用。如果你用的是Nexus 7或其他安卓平板,就只能將就著用推特簡化的智能手機版應用。

iPad的一致性在商業應用方面尤其重要。蘋果對平板電腦的定位是在許多商業任務上取代電腦──比如客戶服務台、餐廳的位子、銀行、學校、航空駕駛艙,基本上就是人們需要一台電腦但又不想用個人電腦的任何地方。在這些大規模部署中,iPad單一、可靠的開發平台是壓低一個組織維護和開發成本的關鍵。

這個優勢還在不斷自我強化:購買iPad的人越多,它吸引的開發者也就越多,從而增強這個平台並進而吸引更多的用戶。在經濟學上,這被稱為「網絡效應」,即銷售的增長會帶來產品的改善,從而推動更多的銷售。

你也可以說這是Windows成功的秘密,如今它成了蘋果在後電腦時代霸權的倚仗。

撰稿﹕華爾街日報Farhad Manjoo