回憶可靠嗎?


記憶可以分為三個階段:記取(Acquisition),鞏固(Consolidation)和再鞏固(Reconsolidation)。

一個影像,一段音樂,一個名字;在進入我們的知覺系統後,隨即傳達到大腦前額葉,成為一個工作記憶(Workingmemory);為時數十秒,轉瞬即逝。若要記住這個訊息,短暫的記憶要經由神經缐轉運到海馬區,在海馬區內進行一個鞏固的程序才可達成(情緒記憶則在杏仁核內進行)。傳遞這個訊息的傳導物質是谷胺酸(Glutamate);抵步後與海馬區細胞上的谷胺酸NMDA受體結合,把受體打開(如同用鎖匙打開大門),讓訊息進入神經細胞內部,再通過幾個關卡,在細胞核內把某些基因表達出來,由此蛋白質可以合成;於是這段記憶便成為蛋白質被鞏固下來了,變為長期記憶(Longtermmemory);存放在大腦皮層的某處,作為定所;在有需要時抽調出來,這便是回憶。

若要記憶得好,也要充足的睡眠來配合。一般而言,在學習後數小時內睡覺至少六小時,這些記憶便能鞏固。所以小孩子若要學習好,必需睡得好。靠開夜車苦讀而不睡覺是無助於學習的。

當一個人在回憶時,這片訊息又恢復到一個不穩定的狀態。在這個時間窗口內的時間(約數小時),該段資料可以被修改,潤飾,然後再度鞏固起來(Reconsolidation)。

在一次又一次的回憶中,隨著當時環境或周圍事物的影響,可以作出些微改動。但如同打樁一樣,這個片段會益發加深,漸漸變得牢不可滅。

這些近年的研究,奠定了一些可以消除傷痕記憶的方法的基礎,也顯示了記憶並不那麼可靠。証人憑記憶對事件發生過程的描述,經過多年的論證現已知其可信性並不高。

香港精神科醫學院
勞振威醫生

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