氣象人語

天津爆炸與空氣污染

星期三晚天津危險品倉庫發生猛烈爆炸,除引致大量傷亡外,亦造成大範圍空氣污染。這些污染會到達香港嗎?

2015年8月14日早上10時全球空氣質量指數(來源:waqi.info)2015年8月14日早上10時全球空氣質量指數(來源:waqi.info)

一直以來,發展中國家的污染情況都相當嚴重。其中空氣污染較受關注,因為風會把污染物帶到其他地方。隨著空氣質素監測網絡的發展,市民現在可自行了解世界各地的空氣質素[1]

空氣中的主要污染物包括臭氧、一氧化碳、二氧化硫、二氧化氮及可吸入懸浮粒子。早前強颱風蘇迪羅吹襲台灣,香港受其外圍下沉氣流影響,加上西北風把內陸的污染物帶來香港,空氣中的二氧化氮在強烈日照下轉化為臭氧,令臭氧濃度急劇上升,走在街上也能嗅到氣味。

世界衛生組織的空氣質素指引相當苛刻[2],而不同國家及地區亦有不同的空氣污染指標。例如美國將最嚴重污染物的濃度轉換成空氣質量指數(Air Quality Index, AQI[3],而香港環境保護署則考慮各污染物的濃度並轉換為空氣質素健康指數(Air Qualiry Health Index, AQHI[4]。不同的轉換方法各有利弊,地下天文台網站提供了網頁供市民比較參考[5]

近日網上流傳天津爆炸事件所產生的山埃及其他有毒氣體會南下影響香港,並附上AQI的圖片。不過AQI在計算過程中並不包括這些有毒物質,而華北地區空氣污染情況一直嚴重,因此單看AQI並不能評估這些有毒物質的濃度。

2015年8月14日早上8時東亞地區地面風場分佈(來源:earth.nullschool.net)2015年8月14日早上8時東亞地區地面風場分佈(來源:earth.nullschool.net)

加上空氣污染物一般比較重,會積聚在大氣低層然後受地面風影響而擴散。雖然中國農曆曆法已經入秋,但現時東亞地區仍然受西南氣流影響,風由海上吹向陸地,因此華北地區的污染物不會影響香港,市民無需過份恐慌。

 

延伸閱讀:
1. 全球空氣質量指數
http://waqi.info
2. 世界衛生組織空氣質素指引
http://www.who.int/phe/health_topics/outdoorair/outdoorair_aqg/en/index.html
3. 美國空氣質量指數(AQI
http://airnow.gov/index.cfm?action=aqibasics.aqi
4. 香港空氣質素健康指數(AQHI
http://www.aqhi.gov.hk/tc.html
5. 地下天文台空氣質素網頁
http://www.weather.org.hk/aqi.html

 

專欄作者

  • 香港地下天文台

    香港地下天文台於1995年成立,為香港首個氣象網站,近年出版書籍、成立網誌及Facebook 專頁,提供天氣分析及推廣氣象普及教育。

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