日本778%關稅「聖域」

世界時事雜誌

日本首相安倍晉三上月出訪美國,表示有意加入「跨太平洋戰略經濟夥伴關係協議」(Trans-Pacific Strategic Economic Partnership Agreement,簡稱TPP)的談判桌,與美國、澳洲、新西蘭、新加坡等11個國家討論開放貿易措施。日本全國農民一聽「開放貿易」,如臨大敵。

TPP的內容「十劃未有一撇」﹐但安倍只是打開會議室大門便惹來軒然大波,皆因農業在日本一直是受保護產業,稻米、麥、禽畜、奶製品和砂糖合稱五大「聖域」,其中稻米的入口關稅是778%,名副其實「神聖不可侵犯」。另外,小麥的關稅是252%,而奶製品則由210%至360%不等。

日本料理以飯為中心﹐但近年西餐抬頭改變飲食文化,加上貪方便的都市人嫌煮飯麻煩,麵包的消費量在2011年已超越稻米。本已憂心忡忡的米農難免擔心假如日本撤消入口關稅,大量東南亞平價米湧入市場,生意將會更加難做。

安倍雖然講明不會以「維護聖域」作為TPP談判的前提,但在訪美期間卻與總統奧巴馬協議,同意為美國撤消汽車關稅設置五至十年的特長寬限期。日本傳媒指,會議未開安倍便先讓步,是為日後討論開放入口時豁免農產品而鋪路。

美國對入口客車和貨車分別徵收2.5%和25%關稅。去年南韓與美國簽訂自由貿易協定,將於2016年廢除客車的入口關稅。面對南韓競爭對手的步步進迫,日本汽車生產商望穿秋水的就是加入TPP後,汽車能同樣以零關稅出口至美國。安倍的「事先聲明」未能安撫農民情緒,但卻先令車廠的期望落空。

農業佔日本GDP僅1%,服務業和工業分別佔75%和24%。按道理,左右日本經濟前景的應是豐田、日立、Uniqlo等在海內外均有競爭力的企業才對,但農業關稅影響北海道、沖繩等農業縣的生死存亡;同時間,7月份的參議員選舉在即,農民又是重要的票源,剛剛在眾議員選舉中重奪政權的安倍將如何處理呢?

由去年12月上台至今,安倍內閣的支持度節節上升至接近七成,比2006年他首次當選時的民望還要高。TPP談判將是他向全世界證明自己過去五年在內政、經濟和外交能力方面鍛鍊有成的最佳舞台。











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