FAA 延後 Starship 與發射台的環評結果兩個月

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SpaceX Starship
SpaceX Starship

雖然說 SpaceX 過去半年間一直在緊鑼密鼓地準備著將首飛的 Starship SN20 與下級火箭 Superheavy B4,以及最重要的發射台,但事實上 SpaceX 目前是在「偷跑」的狀態。原本 SpaceX 拿到的執照僅允許該公司由 Boca Chica 發射 Falcon 9 那般大小的火箭,而非 Starship 這種龐然巨物,因此有必要重新進行環境影響評估。SpaceX 無視進行中的環評,而自行建造了新的發射台與發射架本身不違法,但 FAA 有警告過 SpaceX,如果無法通過環評即無法取得發射執照,那發射台就等於白蓋了。

Space News 報導,FAA 原定在年底的 12 月 31 日公佈環評結果,但由於「收到大量的意見書,以及須要和受影響的各方進行更進一步的對談與諮詢」,FAA 將延後環評結果的發佈至 2022 年的 2 月 28 日。FAA 的初步報告產生了超過 18,000 份的意見書,SpaceX 對於當中所提出的問題需在 FAA 的監督下逐一答覆,但 FAA 並沒有提供意見書內容的具體分析,因此不知道這些意見書究竟是同意多,還是反對多,又或是反對的理由為何。環評過程同時也要取得部份其他政府單位的首肯,例如保護當地的稀有物種,或是保護當地歷史文物等項目。

Musk 之前在一場會談中曾表示,如果 12 月底能取得發射執照的話,那「1 月或 2 月」就能發射,也就是說目前看來最快要等到 3 月或 4 月才會發射了。Starship 和 Superheavy 近期幾乎沒有什麼動作或測試在進行,而新的火箭生產也近乎停滯,很顯然是在等 FAA 的評估結果再決定要如何進行。事實上,SpaceX 會被政府卡住進度是所有人預料中的事,相對而言反而是 Musk 總是過度樂觀看待時程了吧。

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