FAA 有條件通過 SpaceX 德州發射基地的環評

Starship Boca Chica
Starship Boca Chica

經過了數個月的延遲,FAA 終於有條件地通過了 SpaceX 在德州 Boca Chica 的新發射基地的環評。雖然列出的改善項目高達 75 項,但其中並沒有會直接禁止 SpaceX 在 Boca Chica 發射火箭的項目,因此實質上是通過環評了。

改善項目中一大部份與當地的海水浴場 Boca Chica Beach 有關。由於發射站就在海水浴場近旁,且連通市區與海水浴場的公路經常被 SpaceX 用來運送火箭,因此海水浴場及公路兩者都經常被封閉。在這部份 SpaceX 被要求在 18 個美國節假日不許封閉道路或進行發射及測試,且每年一共只能封閉五個週末。此外,在一般營運狀態下一年的封閉時間總長不得超過 500 小時,但允許最多「超支」300 小時以應付緊急狀況。

其他的改善項目則大多與環境和歷史遺跡保護有關。SpaceX 被要求要聘僱「合格的生物學家」對當地的野生動物和環境進行監測,同時員工應當搭乘多人共乘的交通車來減輕車流的影響。此外 Boca Chica 還是個歷史遺跡(為南北戰爭最後一戰的所在地),因此 SpaceX 還有責任整理相關史料,並且要有專人對於在發射場域發現的相關物件進行整理與保存。換言之,SpaceX 搞不好還要再聘僱一個歷史學家了。

整體來說,這意味著已經停擺超過半年的 Starship 相關測試活動又可以恢復進行,接下來應該很快就可以知道首次 Starship-Booster 亞軌道試飛將由哪一架 Starship 與哪一支 Booster 下級火箭擔綱了。以目前的進度來看,應該是已經完成低溫壓力測試的 Starship S24 與 Booster 7 的可能性最大了。

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