【Fact Check】政府公布新增確診數字有無「出術」?

Kayue
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重點︰

  • 近兩星期以來,只有三天出現「下午公布暫無新確診個案,晚上公布有新增個案」的現象。

  • 其中兩晚新增的確診個案,在當日下午記者會上已公布屬「初步陽性個案」。

衞生署衞生防護中心從1月23日起每日下午記者會公布新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情最新情況,包括確診及懷疑個案數字。此外亦晚上會透過新聞稿公布當日新增個案。

近日Facebook專頁「See生活」及「作者」分別發文,指衞生防護中心這個安排下,出現「下午記者會時公布無新增個案,晚上才透過新聞稿公布新增個案」的現象,而到翌日下午時又宣布「無新增個案」,影響市民對疫情的印象及判斷。[1]

「See生活」反問︰「上面所提及嘅現象,到底係純屬巧合,定係另有內情呢?」,並加上「#疑似有人出術」的標籤。「作者」則指這是「新聞政治學的把戲」,認為跟政府近年屢次提及具爭議消息及醜聞時深夜發新聞稿的做法一樣。[2]「作者」亦列出近日公布個案的情況(加星號的內容有誤,詳見下文)︰

3月2日下午04:00 政府記者會:本港今日無新增確診個案。
3月2日晚上11:00 傳媒:衛生署公佈新增兩宗確診……
3月3日下午04:00 政府記者會:本港今日無新增確診個案。
3月3日晚上11:00 *傳媒:衛生署公佈新增一宗確診……
3月4日下午04:00 *政府記者會:本港今日無新增確診個案。
3月4日晚上11:00 傳媒:衛生署公佈新增四宗確診……
3月5日下午04:00 政府記者會:本港今日無新增確診個案。
3月5日晚上11:00 傳媒:衛生署公佈……






到底衞生署有否「出術」把數字分成兩個時段公布?我們可以參考一下過去的數字。

未見「出術」現象

翻查《香港電台》報道,政府在3月2日至3月5日下午記者會及晚上新聞稿公布的新增確診個案數字如下[3]︰

 【Fact Check】政府公布新增確診數字有無「出術」?
【Fact Check】政府公布新增確診數字有無「出術」?

「作者」的帖文在3月5日下午6時發出,自然未知當晚會否有新增個案,但他弄錯了3月3日晚上及3月4日下午的數字,從而得出錯誤訊息。另外,3月2日記者會上雖然無公布新增個案,但衞生防護中心傳染病處主任張竹君提到有一宗初步陽性個案,該名68歲「鑽石公主號」乘客於當晚確診。

根據過去兩星期的報道,其中6日下午記者會時當日暫未有新個案,這6日當中有3晚出現新增個案(合共4宗),其中兩日下午記者會時已提到有1宗初步陽性個案,並於當晚確診。此外,兩星期以來有9天在記者會後出現新個案,每晚額外增加的個案只有一至兩宗。

 【Fact Check】政府公布新增確診數字有無「出術」?
【Fact Check】政府公布新增確診數字有無「出術」?

由此可見,「See生活」在3月3日早上發布有關帖文,僅得3月2日算是符合其描述的現象(但下午記者會亦有提到初步陽性個案),有誤導讀者之嫌。從這兩個星期的數字看來,未見傳聞中「留待晚上才公布新增個案」的做法。

刻意深夜發新聞稿?

香港政府近年多次在深夜時分發新聞稿,而且涉及一些具爭議消息甚至負面新聞[4][5],被指以此方法令事件降溫。記協曾經批評政府低調發布牽涉重大公眾利益的消息[6],以及深夜發布不涉及突發事件的新聞稿[7],嚴重影響公眾知情權。

這些往績難免引起質疑,認為衞生署為低調處理疫情消息而在深夜公布新增個案。衞生署的意圖難以驗證,但每日例行記者會在下午時間舉行並不罕見,而考慮到病毒測試需時,每晚8時劃線、12時前發新聞稿總結當日新增個案的做法,跟以往受批評的「非突發事件在深夜發新聞稿」仍有分別。

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資料來源︰

  1. https://www.facebook.com/yhmetblogspot/posts/3021685461214905

  2. https://www.facebook.com/seelifehk/photos/a.293340327991412/514516382540471/

  3. 詳見此試算表

  4. 新聞處晚上11時出稿證收公安回覆 敏感消息屢深夜發布(立場新聞)

  5. 【李波失蹤】政府漏夜發稿有前科去年至少3宗(蘋果日報)

  6. 記協不滿政府低調發布官員申報利益的指引(香港記者協會)

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