FT報道|拜登示警 在港美企更難在夾縫中生存

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因應去年頒布的國家安全法,美國週五發布「商業提示」,指當局監控商業數據會更加嚴密;而由於媒體遭到打壓,信息自由也會受到威脅。
因應去年頒布的國家安全法,美國週五發布「商業提示」,指當局監控商業數據會更加嚴密;而由於媒體遭到打壓,信息自由也會受到威脅。

美國商界表示,拜登政府就在香港營商的風險發出警告,讓他們在中國以安全為由打擊香港的環境下更難遊走。

因應去年頒布的國家安全法,美國週五發布「商業提示」,指當局監控商業數據會更加嚴密;而由於媒體遭到打壓,信息自由也會受到威脅。

但在港從商的人表示,他們已經意識到風險,並抱怨相關提示使他們更難說服總部在港經營會繼續帶來好處。「總體來說,商界認為毋須(美國)國務院告訴他們有風險,或如何管理風險。」一位與美國跨國公司關係密切的人士表示。


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香港美國商會在提示發布後不久發表聲明,強調其成員對在港經營的價值。

談到有關提示,美國商會會長Tara Joseph說:「這令在香港的美國商人的處境更為複雜。」

「事情的發展令人有點擔憂,當香港仍然有其獨特性,人們會懷疑,香港是否更有可能在美中緊張局勢中被壓垮。」

一名在香港的美國商界人士表示,雖然許多人對警察用沒有標誌的貨車帶走民主派人士「嚇壞了」,但他們認為這與其業務無關。
一名在香港的美國商界人士表示,雖然許多人對警察用沒有標誌的貨車帶走民主派人士「嚇壞了」,但他們認為這與其業務無關。

自去年祭出國安法以來,香港監獄愈來愈多人,被視為不忠於北京的人成為政府的目標;公務員體系、傳媒和教育系統的改造亦開始了,它們將更接近中國大陸的一套。

但這轉變並未促使銀行和外國公司外流,它們樂於在中國從肺疫復甦,以及大陸金融市場自由化之間尋找機會。

一名在香港的美國商界人士表示,雖然許多人對警察用沒有標誌的貨車帶走民主派人士「嚇壞了」,但他們認為這與其業務無關。

「財富500強企業中,超過九成都在香港設有辦事處,他們無處可去,中國仍然是全球最強勁的消費市場。」一位駐香港的美籍銀行家補充道。

Joseph說,企業希望留在香港的原因有很多。「(香港)稅率低,是一個國際樞紐,企業的法律團隊亦需要在此運作。」

然而,美國官員表示,中國「不能魚掌兼得」,並堅稱政治局勢會影響商業環境。一位官員告訴《金融時報》,拜登發布該提示的部分原因是他認為企業沒有足夠認真地對待不斷升級的風險。

另一位美國官員表示,一個有吸引力的國際金融中心「與實行大陸體制是不相容的。」

香港的企業在努力適應一個以國家安全為重心的制度。他們為員工做訓練,假如當局搜查其辦公室並在沒有法庭手令的情况下要求提供文件,員工應有何反應。一些公司對在港中保存數據越感不安,已將伺服器移至海外。

中國和香港政府都沒有因應美國的警告而改變路線的跡象。
中國和香港政府都沒有因應美國的警告而改變路線的跡象。

港府正在草擬一系列其他法律,引起進一步恐慌。其週五證實,將實施嚴厲的反「起底」法,其細節涉及谷歌和 Facebook 等美國科技公司。該法有域外管核效力,而若未能根據香港隱私專員的命令刪除在網上發布的材料,員工可能因而入獄。

中國和香港政府都沒有因應美國的警告而改變路線的跡象。「這些外國商界領袖的說話以及實際行動,充分說明了香港的營商環境在(國安法)實施後不但沒有受損,反而變得更好。」香港商務及經濟發展局長邱騰華說。

分析質疑,美國的提示除了擺政治姿態之外還能取得什麼成果。它沒有對美國企業給予新的法律責任,儘管華盛頓分別對香港的七名(中聯辦副主任)實施制裁,中國官媒稱此舉暴露了美國「紙老虎」本質。

美國駐香港前總領事唐偉康說:「美國政府將發現,在同時不嚴重損害美國利益和長期香港居民的情况下,幾乎沒有辦法懲罰中國對香港的失信行為。」

然而,中國政府的反制制措施裁的措施,可能會使美國在港企業如履薄冰的經營更為複雜。

北京最近通過了法律,允許對幫助外國對中國公司和官員實施制裁的任何人實施制裁。美國表示,該立法並未明確豁免在香港開展的業務。

香港大學法學教授兼金融監管專家Douglas Arner 表示,在香港實施反制裁法可能會迫使企業將其在中國和香港的業務與其他全球業務分開。

然而,King & Spalding 的制裁專家兼合夥人 Christine Savage 警告說,不能保證這樣做,就能保護公司免受北京潛在懲罰性行動的影打擊。

「報復措施仍會出現,」她說:「國安法列表明,你需要為在中國境外的行動負責。」

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