M1 版 MacBook Air 全面評測:來挑戰頂配 iMac?

Eric Chan
·9 分鐘文章
M1 MacBook Air
M1 MacBook Air

年初的時候,小編就寫了一次 MacBook Air 2020 年版的動手玩,當時的亮點就是那個鍵盤。來到年底,想不到 Apple 再帶來一款新的 MacBook Air,把筆電產品最重要的處理器換了自家設計、ARM 架構的 M1 晶片。雖然是外觀完全一致,但內裡的使用方式、兼容度卻成了翻天覆地的變化,總算有寫評測的價值了吧。因此小編也多花了一點時間,來好好體驗 M1 版 MacBook Air 的變化,而且更要拿來與 MacBook Pro、iMac 比較一番,越級挑戰什麼的,不就是大家最愛的嗎?想知道結果就請往下看吧。

外觀

M1 MacBook Air
M1 MacBook Air

就正如前文所述,M1 版 MacBook Air 與 Intel 版 MBA 的外觀是有 99% 相同的:同樣的機身尺寸和重量(1.29kg),同樣的螢幕大小和解析度(13.3 吋 2,560 x 1,600)的 Retina 螢幕,同樣只有可憐的兩個 USB-C 埠,但意外的有升級到 Thunderbolt / USB 4 規格。餘下的 1% 差異,其實就在精妙鍵盤的 Fn 鍵上:M1 版本 MacBook Air 是沒有調整鍵盤背光以及進入啟動台的快捷鍵,取而代之的就是 Spotlight 搜尋、聽寫、請勿打擾的開關。

M1 MacBook Air
M1 MacBook Air

是說,在使用情景的不同,的確是有人比較需要以上的三個功能,像是勿擾模式就很適合小編在需要專注工作的時候使用。但聽寫卻是比較少用,Spotlight 更是因為早已習慣了「Cmd + 空白鍵」的啟動方式,實在有點不解這變動的原因。再來就是鍵盤左下角的 Fn 鍵,現在兼任了輸入語言變更的快捷鍵,單按就能在不同輸入法之間切換,算是與 iOS / iPadOS 看齊的做法,也是一個確實更便利的改變。

M1 MacBook Air
M1 MacBook Air

規格

規格的部分,M1 版 MacBook Air 與 Intel 版本的相比,最大的差異自然是處理器的起用了。M1 版本是利用 SoC 封裝設計,在一顆晶片裡就包括了 CPU、GPU 及 NPU。Apple 也有因為價錢定位而給了兩個 SoC 的配置,是在標配 8 核心 CPU 之下,有 7 核心 GPU 和 8 核心 GPU 的不同。

另外的選配規格,也就是 RAM 記憶體和儲存空間的大小,也是同樣的 8GB / 16GB 以及 256GB 至 2TB 的選項,按大家的錢包深度而挑。同樣的,MBA 的規格都是舉手不回,不能後來再升級,所以最好就是攻頂,而免後悔了。電池的規格,按官網所指的也是 49.9Wh,不過 M1 版本續航力就會比 Intel 的再多 4 小時無線上網時數,或 18 小時 Apple TV app 電影播放。以小編的經驗來看,輕度處理文書工作的用途,充滿電後都能輕鬆使用三、四天。據主站所做的續航力測試,M1 MBA 能不斷連續播放 16 小時 20 分鐘的 HD 影片,是與官方數字相符,都是要比 Intel 版本的更耐用。

最後一個也算是重要的升級,就是 M1 版 MBA 的 Wi-Fi 規格也登上了 802.11ax Wi-Fi 6,更能對應新世代路由器的進化。尤其在 MacBook Air 有可能會進行的大量數據上、下載,在 Wi-Fi 6 的加持下,表現會更為穩定。

效能測試

由於 Apple 的 M1 處理器採用 ARM 架構,並非 Intel 常用的 x86 架構,讓程式的運行邏輯有不同。簡單來說就是舊有的評測工具、程式都不能直接在上面運行。曾經也經歷過一次核心架構轉變的 Apple,這回的準備自然也是充足的,交出了名為 Rosetta 2 的編譯器,就像翻譯年糕一樣,讓 ARM 架構的 M1 處理器可以運行原本針對 x86 架構而編寫的 app。

小編在剛收到 M1 版本 MacBook Air 的時候,馬上就去看看常用的工具能否如常啟動。除了初次打開 app 時會有個系統提示說明這是經過轉譯器,效能會有打折扣之外,基本上 Adobe 的各個後製工具、Slack、Telegram、Magnet 等應用都可以如常使用,也沒有感到有變慢。更妙的是,Google 很快就推出了 ARM 架構原生的 Chrome 瀏覽器,使各位先行者更加釋懷。

M1 MacBook Air
M1 MacBook Air

Adobe 後來慢慢的推出 PhotoshopPremiere Pro 以及其他產品的 M1 處理器 beta 測試用版本,是希望帶來效能沒有被打折、甚至是能得益於 M1 SoC 設計而提速的體驗。不過 Adobe 帶來的 beta 還真的是比較早期的版本,很多功能都還沒有帶過去,像是 Photoshop 中超實用的內容感知就還沒有。所以相關的表現就不作準了,只能說軟體巨擘都有積極配合 Apple 投身自家晶片設計的做法。

幸好坊間和官方還是有點方式來讓大家知道這 M1 SoC 有多強悍的。電腦跑分工具 GeekBench 5 就有針對M1 版 Mac 而推出新版本,同時我們也可以試試以匯出 4K 影片的時間來看看實際的差異。

我們先看 Geekbench 5 的分數吧。在 Single-Core 的表現上,M1 的分數高達 1,722,較頂配 iMac 2020 所搭載 Intel Core i9 的 1,237 還高分!來到多核心 Multi-Core 的部分,8 核心的 M1 也能獲得 7,508 分,僅遜 10 核心 i9 的 9,852 一些些。可見 CPU 的運算部分,M1 處理器幾乎輾壓 Intel 在桌面級的旗艦作。再來的就是 M1 處理器模擬 Intel x86 架構作運算的分數,就如前述的,在模擬的狀況下運行就自然會在性能上打折扣,所以 M1 的分數就分別只有 1,323 和 5,940。值得注意的是,這分數也已經較 2017 年 MacBook Pro 13 吋,雙核心的 Intel Core i5 處理器的 792 / 1,735 有大幅提升了。

再來就是 GPU 的部分,Geekbench 5 可以分別以 OpenCL 和 Metal 兩種渲染方式來測試,前者為業界多見的 API,後者就是 Apple 自家的產品,有減輕 CPU 的負載的特性。

這裡 M1 處理器同樣也有亮眼的表現,在 Metal 和 OpenCL 分別拿到 18,625 和 16,427 的分數。作為對比,Intel Core i5 處理器的內顯 Iris Plus 650 就只有 6,948 和 7,353。機會難得,順道也來看看 iMac 獨顯 AMD Radeon Pro 5700 的分數了,就是 57,649 和 55,447。

實際應用

M1 MacBook Air
M1 MacBook Air

跑分數據是一回事,我們使用者能夠體驗到的提升才是作準的,因此我們來試試匯出 4K 影片,這也差不多是小編在電腦使用上最繁重的工作了。比較公平的是用已經有 M1 最適化的 Final Cut Pro X 了,這也是 Apple 自家的專業級影片剪輯工具。小編就簡單的匯出一段 9 分鐘 44 秒 的 4K 影片,設定集選用是 Apple Devices 4K,具體內容就是,840 x 2,160 @29.97fps 的 m4v 檔案,編碼為 H.264,基本就是預設的了。

M1 MacBook Air
M1 MacBook Air

在 M1 MBA 上的匯出用時為 6 分鐘 14 秒,似乎沒有什麼特別?在對比之下,iMac 2020 頂配的匯出時間為 4 分鐘 25 秒;2017 MBP 13 吋則要多達 8 分鐘!這代表一台本來定位只在簡單文書處理的 MBA,現在的處理效能快要追上 iMac 了。更重要的是 M1 版 MBA 是採用無風扇設計,效能已經有一定的限制,但完成匯出之後的機身都沒有明顯變燙。如果是用上帶風扇的 M1 版 MacBook Pro 或 Mac Mini 來測試的話,相信其結果會更驚人。

最後就是 M1 處理器 Mac 電腦的特技,直接運行 iOS / iPadOS 應用。能達成這效果,也是多虧 M1 與 iPhone/iPad 的 A 系處理器同樣基於 ARM 架構,因利乘便的就讓 app 都順道可以在 macOS 上運行了。不過 Apple 也不是硬生生的把整個 iOS App Store 搬過去 Mac 上,而是讓開發者選擇要不要讓其產品也登陸。

M1 MacBook Air
M1 MacBook Air

小編在 App Store 搜過一輪,發現沒有太多常用的 app 由 iOS 被移植到 macOS,這是因為本來有需要推出桌面版本的,老早就已經有獨立一個 Mac 版本。最後小編也總算找到幾個比較「正常」的 iOS app 是可以在 M1 MBA 上運行的,包括香港的串流音樂服務 MOOV、電影資訊平台 HKMovie、設計簡潔的接龍遊戲 Flipflop、搞笑畫風的籃球遊戲 Dunkers 2 以及超上癮的彈珠遊戲 BBTAN。 先跟大家說清楚,以上的 app 都有標明還沒有對 Mac 電腦進行優化,所以使用體驗會有不足。

整體來說,這些 iOS / iPadOS 應用的介面因為都是基於觸控而設計,所以操作上會有點怪怪的,尤其是 Mac 的返回手勢不一定能對應到。不過能在電腦上用到平常要特意點開手機才能用到的內容,這種體驗是新鮮的。小編是期望開發者們能快點開放行動版本 app 在桌面上使用,不過操作手勢的調整又是一個學問了。

總結

M1 MacBook Air
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M1 版 MacBook Air 的推出,大概是學生們、輕度創作者最樂見的事情,因為這顆新的處理器讓 MBA 的續航力更持久,效能更提升,而且價錢不變,是個非常好入手的機器。當然,在這對於 M1 處理器還在起步階段的今天,原生 app 的數量是有限的,但看到大型開發者如 Adobe 的積極支持,大概不用擔心微軟 Surface Pro X 和 Surface RT 的慘況吧。

不過小編是更期待 M1 處理器接下來的發展,因為轉用了與 iPhone、iPad 同樣的 ARM 架構後,也就代表開發者推出跨平台應用的難度會大大減少。只要能克服操作方式不同的痛點,相信 macOS 的 app 數量會有如雨後春筍般爆發成長,而且也能加強平台之間的連動性。那對於我們對於電腦比手機還要多的鍵盤戰士,就更不需要特意去翻手機吧,或是能創造出新的手機、筆電配合的使用方式。